5G acapara más de la mitad de la inversión telecom en Asia-Pacífico

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Después de haber sido una de las primeras regiones con lanzamientos 5G entre 2018 y 2020, la región de Asia-Pacífico registra una segunda ola de despliegues que se extenderá desde 2021 a 2025, con lo que las inversiones a la nueva tecnología ya representan más de la mitad del total destinado a telecomunicaciones, según el más reciente informe Mobile Economy para la región, elaborado por la GSMA.

Durante 2020, se destinaron aproximadamente 40 mil millones de dólares en inversiones para redes de telecomunicaciones en el área Asia-Pacífico, de los cuales, 23 mil millones de dólares se ejercieron para el despliegue de redes 5G. Se estima que en el periodo de 2020 hasta 2025 se habrán ejercido en la región 162 mil millones de dólares en inversión para 5G, poco más del 73 por ciento del total del sector telecomunicaciones.

Destaca Corea del Sur como el primer país en la región (y el mundo) en tener disponible una red comercial en 2018, seguida posteriormente en 2019 por Australia y Nueva Zelanda. Entre 2018 y 2020, se lanzaron en la región 23 redes comerciales, incluyendo cuatro para servicios de Internet fijo-inalámbrico.

Según el informe de la GSMA, la región registra actualmente una segunda ola de despliegues de la nueva red, con importantes despliegues en países como India e Indonesia, además de la llegada de nuevos dispositivos enfocados en los segmentos de gama baja que podrían abaratar el acceso al servicio.

La GSMA considera que la aceleración de 5G en Asia-Pacífico “podría impulsar el desarrollo de nuevas aplicaciones 5G para consumidores y empresas en mercados emergentes, considerando que la mayoría de las soluciones hasta la fecha se han enfocado en mercados más avanzados”.

El informe destaca que Asia-Pacífico es una de las regiones líder por número de lanzamientos de redes comerciales 5G standalone o independiente, es decir, que ya no depende de la infraestructura de redes LTE y puede entregar todo el potencial prometido de la nueva generación. De las 46 redes 5G que han sido lanzadas o están en planes, al menos 21 se realizan con 5G SA. Europa es la región líder con un total de 34.

Al cierre de 2020, la GSMA estima que apenas 1 por ciento del total de conexiones móviles en la región se realizaban a través de 5G, porcentaje que aumentaría hasta un 14 por ciento en 2025, con un total de 429 millones de conexiones móviles. 4G continuaría siendo la tecnología más utilizada entre el 69 por ciento de los usuarios de Asia-Pacífico en 2025.

Se estima que Corea del Sur mantendría el liderazgo por penetración de 5G en 2025, con la expectativa de que 73 por ciento del total de usuarios móviles en el país utilicen la nueva tecnología, seguida de un 68 por ciento en Japón, 59 por ciento en Australia y 57 por ciento en Singapur. Este grupo de países (Asia-Pacífico desarrollado) lideraría a nivel mundial por penetración 5G con un promedio de 67 por ciento, superando a América del Norte (63%) y China (52%).

La asociación de operadores móviles estima que hacia 2025 la región contabilice un total de 3.1 mil millones de conexiones móviles, tras una tasa de crecimiento anual de 2.4 por ciento desde 2020. Los usuarios móviles únicos llegarían a un total de 1.8 mil millones, a una tasa de crecimiento de 2.2 por ciento de 2020 a 2025.