Amazon busca recusación de presidenta de la FTC en investigaciones en su contra

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Amazon presentó una solicitud ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos para que la nueva presidenta de la agencia, Lina Khan, no participe en las investigaciones antimonopolio en contra de la empresa, al considerar que no podría ser parte de un juicio imparcial debido a las críticas hechas por la funcionaria antes de asumir su rol actual.

“Dado su largo historial de pronunciamientos detallados sobre Amazon, y sus repetidas proclamas de que Amazon ha violado las leyes antimonopolio, un observador razonable concluiría que ya no puede considerar las defensas antimonopolio de la compañía con una mente abierta”, dijo Amazon en un documento presentado ante la FTC.

Khan, quien asumió recientemente la posición de presidenta de la FTC, ha sido una de las principales críticas de las empresas de tecnología dominantes, tales como Amazon, Facebook o Google. Al mismo tiempo, ha sido una de las principales impulsoras de cambios en los procedimientos antimonopolio que reconozcan la nueva dinámica de competencia en el sector tecnológico y sus posibles efectos negativos.

Como estudiante en la Facultad de Derecho de Yale, Khan llamó la atención de la academia y empresas al publicar un artículo llamado La paradoja antimonopolio de Amazon, en el que señala que el actual marco antimonopolio “no está equipado” para analizar la arquitectura poder de mercado que se construye en la economía moderna.

Entre las críticas a Amazon, consideró que el objetivo y consideraciones utilizadas actualmente en el estudio antimonopolio es lo que ha permitido al gigante tecnológico evadir el escrutinio de la autoridad. Al utilizar precios bajos que parecen beneficiar al consumidor, pero que podrían dañar al resto de la industria, Amazon ha logrado evadir cuestionamientos sobre su poder de mercado.

En los últimos años, académicos, funcionarios y expertos, han cuestionado la efectividad de las leyes antimonopolio para analizar los posibles efectos perniciosos del crecimiento y existencia de grandes compañías tecnológicas. Los críticos consideran que el trabajo de las autoridades antimonopolio ha sobredimensionado la importancia del precio en el bienestar del consumidor, mientras subestima su efecto en otros factores como el número de competidores, el mercado de trabajo o la innovación.

“La ley antimonopolio ahora evalúa la competencia en gran medida teniendo en cuenta los intereses a corto plazo de los consumidores, no de los productores o la salud del mercado en su conjunto; la doctrina antimonopolio considera que los bajos precios al consumidor, por sí solos, son una prueba de una competencia sólida”, se lee en el whitepaper publicado por Khan en 2017.

En ese sentido, considera que esto ha permitido a Amazon “eludir el escrutinio del gobierno en parte al dedicar fervientemente su estrategia comercial y su retórica a reducir los precios para los consumidores”.

En la solicitud hecha por Amazon, la compañía considera ese documento, reportes y otros puestos de la funcionaria como la prueba de que Khan “ha construido su carrera académica y profesional en buena medida al pronunciar que Amazon es responsable de violar las leyes antimonopolio”.

La solicitud de recusación de Amazon llega en un momento crucial tanto para la empresa como para la FTC. La Comisión tiene una investigación antimonopolio abierta y de amplio alcance sobre las prácticas comerciales de Amazon, y recientemente se aseguró el derecho a revisar la propuesta de adquisición de MGM por parte de Amazon.

La FTC tiene actualmente una mayoría demócrata, de tres a dos. Khan tiene la primera oportunidad de abordar la solicitud de su descalificación, pero el resto de comisionados podrían dar su opinión en caso de que Khan decida participar en los procesos de investigación de Amazon.

Antes de su nominación a la FTC, Khan trabajó en un panel antimonopolio del Congreso que llevó a cabo una investigación de 16 meses de grandes plataformas en línea, y el año pasado recomendó que los legisladores deberían tomar medidas para su control.