Canadá recaudó un total de 3.47 mil millones de dólares canadienses (2.6 mil millones de dólares) en su subasta de espectro de 600 MHz, en la cual el operador Rogers fue el protagonista al adquirir la mayor parte del espectro.

El Ministerio de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico informó que otorgó 104 de 112 licencias a nueve de los 12 participantes, incluidas 40 licencias a proveedores regionales, que cubren todo el país.

70 MHz de espectro se dividieron en bloques de 10 MHz en cada área de servicios, incluidos 30 MHz reservados para proveedores regionales en cada área.

La subasta concluyó después de 54 rondas que iniciaron el 12 de marzo y concluyeron el 4 de abril.

Rogers Communications dominó la licitación al ofrecer 1.7 mil millones de dólares canadienses por 52 licencias que cubren 35.2 millones de personas. La empresa dijo que las frecuencias se combinarán con el futuro espectro de 3,500 MHz y mmWave para crear una red 5G en Canadá. Rogers ya trabaja con Ericsson para desarrollar la red.

Telus le siguió al ofertar 931 millones de dólares canadienses por 12 licencias que cubren un total de 19.8 millones de personas.

El operador señaló que usará las frecuencias para aumentar la capacidad urbana, al mismo tiempo que expandirá la disponibilidad rural del servicio de banda ancha móvil.

En tercer lugar se ubicó Freedom Mobile (propiedad de Shaw Communications), que se comprometió a pagar 492 millones de dólares canadienses por 11 licencias que cubren 21.8 millones de personas. Informó que el espectro adquirido servirá para actualizar su servicio LTE y construir una base para 5G.

Videotron ofreció 255.8 millones de dólares canadienses por 10 licencias; Xplornet, 35.8 millones por cuatro licencias; Bragg Communications (Eastlink) ofreció 13 millones por cuatro licencias; SaskTel, 12.2 millones por tres licencias; TBayTel ofreció 2.8 millones por una licencia; e Iris (Iristel) ofertó 2.6 millones de dólares canadienses por siete licencias.

Uno de los ausentes en la lista de calificados para concursar en la subasta fue Bell Canada, que emitió un comunicado en el cual explicó que había decidido no adquirir un espectro inalámbrico de 600 MHz porque, “dado el suministro de otro espectro de banda baja que Bell ya posee, no se requieren 600 MHz para que el operador brinde servicios de banda ancha 4G y 5G”.

Bell tiene espectro en las bandas de 700, 850, 1,900, AWS-1, AWS-3, 2,500, 3,500 MHz y 24 GHz. El cierre planificado de su red CDMA el 30 de abril también permite a Bell reubicar el espectro en la banda de 850 MHz para servicios 5G.

Los 3.47 mil millones de dólares canadienses recaudados se remitirán al Fondo de Ingresos Consolidados, administrado por el Receptor General de Canadá.

Los postores ganadores tienen hasta el 26 de abril para presentar 20 por ciento de su pago final total; el 80 por ciento restante vencerá el 27 de mayo.

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