China toma medidas más enérgicas contra la recopilación de datos personales en apps móviles

Las pautas refuerzan el agarre en plataformas populares como Alipay y WeChat.

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China ha propuesto nuevas pautas que limitarían las formas en que las empresas de tecnología recopilan datos personales a través de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

El conjunto de reglas preliminares publicado por la Administración del Ciberespacio de China cubre 38 tipos de aplicaciones, desde compras en línea y mensajería instantánea hasta viajes compartidos y bicicletas compartidas, para informar a los usuarios qué tipos de información personal recopilan y obtener su consentimiento antes de hacerlo.

“Al mismo tiempo, es común que las aplicaciones recopilen (…) información personal más allá de su alcance, y los usuarios no pueden instalarlas y usarlas si se niegan a aceptar”.

Las directrices, aparentemente dirigidas a gigantes tecnológicos como Alibaba Group, marcan la última oportunidad de la represión de China contra la industria en los últimos meses.

Las aplicaciones también tendrían prohibido recopilar datos no relacionados con los servicios que ofrecen. Por ejemplo, una plataforma de pago puede recopilar sólo información directamente relevante como los números de teléfono de los usuarios y la información de la tarjeta de débito, pero no su ubicación, mientras que una aplicación de mapas se limitaría a los datos de ubicación.

El gobierno solicitará comentarios del público hasta el 16 de diciembre y se espera que finalice los detalles y ponga en vigencia las directrices a partir de entonces.

La mayoría de las aplicaciones de las grandes empresas de Internet chinas ya solicitan el consentimiento de los usuarios para la recopilación de datos cuando comienzan a utilizar el servicio, pero se cree que muchas recopilan información más allá de la necesaria para sus servicios.

De particular preocupación, desde el punto de vista de la privacidad, son las “superapps” que reúnen una amplia gama de servicios en una sola plataforma, como la aplicación Alipay de Alibaba, que cuenta con mil millones de usuarios, y WeChat, de Tencent Holdings, que tiene 1.2 mil millones.

El amplio alcance de éstas significa que aspiran una variedad de datos relevantes, incluida la ubicación, la información de la tarjeta de crédito y las direcciones de los usuarios. Se puede presionar a los operadores para que alineen sus métodos de recolección con las nuevas directrices.