馃帳#Entrevista | CNMC: visi贸n hol铆stica para respaldar la transformaci贸n digital de Espa帽a sin desatender desaf铆os tradicionales

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La Comisi贸n Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) se muestra lista y dispuesta a acompa帽ar el objetivo de Espa帽a de recuperar su econom铆a en clave digital, con iniciativas innovadoras y sobre la base de buenos indicadores en materia de conectividad. En el camino no desatender谩 retos m谩s tradicionales, pero no ajenos a los otros: un robusto 5G que acompa帽e a verticales, empresas, personas y gobierno y una banda ancha de calidad que permita el acceso a todos. Al mismo tiempo, analiza regular a otros agentes relacionados con las tecnolog铆as de Edge y virtualizaci贸n, al considerar que 鈥渆n algunos eslabones de la cadena de valor de Internet hay oligopolios que pueden suponer un riesgo para la competencia y la previsi贸n de servicios鈥.

Lo gigante y lo peque帽o est谩 en los ojos de Alejandra de Iturriaga, directora de Telecomunicaciones y Audiovisual del regulador, que repasa con DPL News lo hecho y lo que vendr谩: la posici贸n de Espa帽a en el contexto europeo, previsiones en materia de espectro y detalles de las 煤ltimas decisiones de la autoridad, como la adjudicaci贸n de la banda de 700 MHz y los cambios de reglas en el mercado mayorista de fibra. 驴C贸mo observa a Am茅rica Latina? 驴Cu谩les son los desaf铆os m谩s urgentes para 2022? Esto responde de Iturriaga, con extensa trayectoria en el regulador, que no se olvida de valorar como beneficiosa la nueva Ley de Telecomunicaciones.

驴C贸mo acompa帽a el regulador la idea de lo digital como pilar para la recuperaci贸n econ贸mica de Espa帽a?

La transformaci贸n digital ser谩 uno de los principales motores de crecimiento y transformaci贸n de la econom铆a espa帽ola en los pr贸ximos a帽os, particularmente en t茅rminos de productividad y empleo. Los principales retos se relacionan con la cobertura de redes de telecomunicaciones ultrarr谩pidas en todo el territorio, particularmente en las zonas rurales y estrat茅gicas, contribuyendo a cerrar las actuales brechas digitales sociales, econ贸micas, de g茅nero y territoriales. Para ello se public贸 el Plan de Recuperaci贸n, que establece la estrategia espa帽ola, la cual canaliza los fondos destinados por Europa para reparar los da帽os provocados por la crisis de la Covid-19. El proyecto europeo cuenta con un presupuesto de 750 mil millones de euros, de los cuales a Espa帽a podr铆an corresponderle hasta 140 mil millones de euros para reformas e inversiones entre 2021 y 2026. Los miembros deben dedicar un m铆nimo del 20 por ciento del gasto a apoyar la transici贸n digital.

Las medidas que recoge el plan se articulan en cuatro ejes principales: la transici贸n ecol贸gica, la transformaci贸n digital, la cohesi贸n social y territorial, y la igualdad de g茅nero. La inversi贸n que estima Espa帽a en su plan para el componente de conectividad digital es de 3 mil 999 millones de euros. Dada su naturaleza transversal, la transformaci贸n digital se desplegar谩 a trav茅s del conjunto del plan: desde la agenda urbana a la educaci贸n, desde la agricultura al turismo, desde la industria a la movilidad, desde la modernizaci贸n de la administraci贸n p煤blica hasta la nueva econom铆a de los cuidados.

En l铆nea con lo anterior, como se indica en el Plan Estrat茅gico de la CNMC para los ejercicios 2021鈥2026, la transformaci贸n digital de la econom铆a es uno de los grandes retos de los pr贸ximos a帽os y tendr谩 un impacto muy relevante en la productividad de empresas y administraciones p煤blicas, y en la sociedad en su conjunto. La CNMC contribuye a que esta transformaci贸n digital se realice en beneficio de los consumidores, fomentando la existencia de mercados competitivos y estableciendo los mecanismos necesarios para avanzar en la conectividad total, al tiempo que supervisa los nuevos mercados digitales y analiza el impacto de la digitalizaci贸n promoviendo un entorno regulatorio equilibrado entre operadores tradicionales y nuevos agentes u OTT, y favoreciendo el desarrollo de nuevos servicios y aplicaciones. As铆, el regulador asegura tanto una gesti贸n eficiente, como la generaci贸n de las sinergias que garanticen una visi贸n de conjunto, ex ante y ex post de los beneficios esperados de la digitalizaci贸n que debe marcar la modernizaci贸n de nuestra econom铆a.

La modificaci贸n de la Ley General de Telecomunicaciones ampl铆a expresamente el 谩mbito de aplicaci贸n de las normas sectoriales a servicios OTT que prestan servicios equivalentes a los tradicionales de telecomunicaciones

驴C贸mo eval煤a el desempe帽o de Espa帽a en el contexto europeo? 驴Qu茅 puntos considera los mayores desaf铆os locales en materia de telecomunicaciones?

En primer lugar, destacar铆a el fomento de los despliegues de redes de muy alta capacidad y 5G. La Comisi贸n Europea ha presentado una comunicaci贸n llamada 鈥淏r煤jula Digital para Europa鈥, que establece los objetivos digitales de la Uni贸n Europea para la pr贸xima d茅cada. Entre estos objetivos, se incluye el fomento del despliegue de las infraestructuras digitales de forma que para el a帽o 2030 todos los hogares del bloque dispongan de conectividad gigabit y todas las 谩reas pobladas cuenten con cobertura de redes 5G.

Espa帽a es l铆der en Europa en penetraci贸n y cobertura de redes de fibra hasta el hogar. A d铆a de hoy, m谩s del 90 por ciento de los hogares espa帽oles cuentan con la posibilidad de conectarse a una red de alta capacidad, cuando la media de la Uni贸n Europea es del 59 por ciento. En este sentido, aun siendo muy consciente de las dificultades de despliegue en las zonas rurales, podemos ser muy optimistas en la consecuci贸n del objetivo de cobertura del 100 por ciento de los hogares antes de 2030.

En el caso de las redes m贸viles, tendremos que realizar un esfuerzo adicional. Aunque estamos en la media de la Uni贸n Europea en cobertura 5G en las zonas pobladas, esta es s贸lo del 14 por ciento. La reasignaci贸n de las frecuencias utilizadas hasta ahora para proporcionar servicios de televisi贸n requer铆a actuaciones en los domicilios que no fueron posibles durante los meses de confinamiento. La relajaci贸n de las medidas sanitarias permiti贸 reactivar estos planes y, adem谩s, los operadores ya est谩n trabajando en la ampliaci贸n de la cobertura 5G.

En algunos eslabones de la cadena de valor de Internet existen oligopolios a nivel mundial que pueden suponer un riesgo para la competencia y la provisi贸n de los servicios

En segundo lugar, la modificaci贸n de la Ley General de Telecomunicaciones, actualmente en tramitaci贸n, ampl铆a expresamente el 谩mbito de aplicaci贸n de las normas sectoriales a servicios OTT que prestan servicios equivalentes a los tradicionales de telecomunicaciones. Desde la CNMC compartimos plenamente el acercamiento que realiza el C贸digo Europeo de clasificar los servicios de acuerdo a la funcionalidad proporcionada y no a la tecnolog铆a subyacente. No obstante, la regulaci贸n de estos servicios tiene caracter铆sticas propias, ya que, habitualmente, tienen una impronta supranacional, tienen modelos de negocio distintos 鈥揵asados en remuneraciones por parte del usuario final que no siempre son pecuniarias鈥, y la imposici贸n de determinadas obligaciones como la interoperabilidad tiene implicaciones respecto a la innovaci贸n y el funcionamiento de los servicios, que es necesario analizar en profundidad antes de su imposici贸n.

Las 煤ltimas tendencias tecnol贸gicas de virtualizaci贸n, Edge Computing o redes abiertas est谩n transformando la red para ganar eficiencias, pero tambi茅n traen complejidad desdibujando las fronteras entre las redes y los servicios. Estos nuevos agentes cada vez juegan un papel m谩s relevante en la provisi贸n de los servicios de comunicaciones y muchos de ellos est谩n horizontal y verticalmente integrados. Adem谩s, en algunos eslabones de la cadena de valor de Internet existen oligopolios a nivel mundial que pueden suponer un riesgo para la competencia y la provisi贸n de los servicios. Para poder seguir cumpliendo los objetivos de la regulaci贸n, es cada vez m谩s necesario que los reguladores tengan una visi贸n m谩s hol铆stica y una perspectiva de lo que ocurre m谩s all谩 de la capa de red.

Finalmente, destacar铆a la asequibilidad de las telecomunicaciones que, como se ha demostrado en los meses m谩s duros de la pandemia, son fundamentales para acceder a servicios b谩sicos, teletrabajar y garantizar la comunicaci贸n entre nuestros familiares y amigos. Se trata de un objetivo que hay que balancear de forma que se garantice que los operadores puedan llevar a cabo las inversiones necesarias para avanzar en conectividad, pero al mismo tiempo garantizando que nadie se quede atr谩s. Esto, que es un dilema cl谩sico de la regulaci贸n de las telecomunicaciones, resulta especialmente complejo en el contexto econ贸mico actual.

Ya se adjudicaron los bloques en 700 MHz a Telef贸nica, Vodafone y Orange. 驴Qu茅 sigue en el camino local hacia 5G?

En octubre se public贸 la resoluci贸n de la subasta de la banda de 700 MHz. Como autoridad reguladora, esperamos que los operadores empiecen a desplegar sus redes utilizando esta banda lo antes posible. Podemos ser optimistas de cara a que Espa帽a pueda estar a la cabeza de los pa铆ses europeos en cobertura 5G en el corto-medio plazo, debido a las propias obligaciones de cobertura contenidas en el pliego. Se fij贸 un primer hito temporal a finales de 2022 y se prev茅 una cobertura del 100 por ciento de los municipios de m谩s de 20 mil habitantes a mitad de 2025.

A ello se une el dinamismo del sector en Espa帽a, gracias al nivel de competencia existente y a los planes de ayudas previstos por el gobierno para que los operadores puedan realizar un r谩pido despliegue de la tecnolog铆a 5G en aquellas zonas en las que el mercado, por s铆 solo, no pueda garantizar el acceso a esta tecnolog铆a a los ciudadanos y empresas. Consideramos imprescindible el acceso universal a una tecnolog铆a como la de 5G, porque no s贸lo servir谩 para mejorar los actuales servicios de comunicaciones electr贸nicas, sino que ser谩 clave para la irrupci贸n de nuevos servicios en un sinf铆n de 谩mbitos y sectores econ贸micos, como pueden ser el entorno industrial, la agricultura, la salud, etc茅tera.

De estas tres bandas principales identificadas, dos ya se encuentran licitadas en Espa帽a y a disposici贸n de los operadores (3.5 GHz y 700 MHz). Por lo tanto, el siguiente paso es poner a disposici贸n del mercado la banda que falta, la banda alta. Seg煤n las recientes manifestaciones p煤blicas, el gobierno espera licitar la banda de 26 GHz entre finales de a帽o y principios de 2022.

驴En qu茅 trabaja Espa帽a respecto a propuestas de compartici贸n y la opci贸n de un mercado secundario de espectro?

En Espa帽a ya existe compartici贸n de infraestructuras en sus distintas modalidades; tenemos desde comparticiones de los elementos pasivos entre los propios operadores de telecomunicaciones, hasta comparticiones de los elementos activos de las redes, pasando por la existencia de operadores especializados que alquilan sus infraestructuras a operadores de telecomunicaciones.

Seg煤n nuestros informes, s贸lo el 28.8 por ciento de los emplazamientos activos en el a帽o 2020 eran propiedad de un solo operador que los explotaba en r茅gimen de exclusividad, y el 17.3 por ciento de los emplazamientos utilizados para ofrecer la cobertura de los servicios m贸viles ya eran propiedad de una empresa que no ofrec铆a servicios m贸viles en el mercado minorista.

Por otra parte, en Espa帽a tenemos el reglamento de espectro, que contempla varios negocios jur铆dicos vinculados al mercado secundario 鈥搕ransmisi贸n, cesi贸n, etc.鈥 y entre ellos destaca, por novedoso, la posibilidad de que los operadores mutualicen sus derechos de uso del espectro (NdR: la mutualizaci贸n es la puesta en com煤n de derechos de uso del espectro que ostentan los operadores). Las frecuencias mutualizadas pasan a ser de utilizaci贸n conjunta de los participantes del acuerdo y puede conllevar tanto la compartici贸n de elementos de la red como el uso de la infraestructura desplegada por cada uno de los operadores.

Ahora bien, como regulador estamos muy atentos a todos estos acuerdos de compartici贸n, es especial cuando se producen entre competidores. Sin duda, suponen una reducci贸n de los costes que deben soportar los operadores y pueden suponer un mejor aprovechamiento de los recursos radioel茅ctricos, siendo por tanto beneficiosos para el sector, pero esta reducci贸n de costes y mejor aprovechamiento de los recursos no debe llevar aparejada una reducci贸n en el nivel de competencia en el mercado o de la capacidad de los operadores para diferenciarse ni, por tanto, de competir en el mercado.

驴C贸mo tomaron la compra de Euskaltel por parte de M谩sM贸vil? 

La operaci贸n refuerza la posici贸n del operador MasM贸vil como cuarto operador del mercado espa帽ol frente a los tres grandes.

Si bien la entidad resultante reforzar谩 su posici贸n como principal demandante de servicios mayoristas, no es previsible que ello modifique sustancialmente las condiciones de competencia dada la existencia de operadores verticalmente integrados con cuotas significativas en los mercados minoristas. Es decir, no observamos efectos negativos para la competencia evidentes y significativos derivados de esta operaci贸n de concentraci贸n, ni es previsible que la operaci贸n notificada vaya a suponer un obst谩culo a la competencia efectiva en los mercados analizados.

Con los planes en curso, se espera que la cobertura de redes con velocidad superior a 100 Mbps alcance al 95% de la poblaci贸n en 2023

驴Cu谩les son las expectativas con fibra 贸ptica para el a帽o pr贸ximo?

El total de accesos de NGA (redes de nueva generaci贸n) desplegado a fin del a帽o pasado alcanz贸 los 69.7 millones, de los cuales 59.6 millones eran de fibra y 10.1 millones de HFC DOCSIS 3.x. Estas cifras representaron 5.2 millones de accesos nuevos respecto al a帽o anterior, todos de fibra. Para entonces, el 87 por ciento de la poblaci贸n espa帽ola ten铆a cobertura de infraestructuras digitales que permiten velocidades de, al menos, 100 Mpbs. 

El incremento del n煤mero de accesos desplegados cada a帽o ir谩 disminuyendo, ya que cada vez quedan menos hogares por cubrir y, adem谩s, son los situados en zonas m谩s rurales y menos densas. En esta 煤ltima fase de los despliegues, las ayudas p煤blicas juegan un papel cada vez m谩s relevante. Con los planes en curso, se espera que la cobertura de redes con velocidad superior a 100 Mbps alcance al 95 por ciento de la poblaci贸n en 2023.

驴C贸mo recibieron las quejas de los competidores de Telef贸nica sobre los cambios en el mercado mayorista de fibra? 驴Eval煤an nuevas modificaciones?

La nueva regulaci贸n de los mercados de banda ancha es consistente con la de 2016. El principal objetivo de ambas es lograr el equilibrio entre garantizar la competencia y promover la inversi贸n eficiente en redes de nueva generaci贸n. En la nueva revisi贸n lo principal ha sido revisar las 谩reas geogr谩ficas definidas antes para tener en cuenta la evoluci贸n de los despliegues en los 煤ltimos cinco a帽os. Como resultado, el 谩rea competitiva en la que Telef贸nica no est谩 obligada a ofrecer servicios mayoristas sobre su red de fibra ha aumentado de 66 a 696 municipios. En t茅rminos de poblaci贸n, el aumento de la zona competitiva ha sido del 35 al 70 por ciento.

El procedimiento de an谩lisis de mercado se somete a un tr谩mite de consulta p煤blica en el que se escucha a todas las partes. El marco reci茅n aprobado es consistente con el de 2016, que ha tenido mucho 茅xito en fomentar los despliegues de redes de fibra y un elevado nivel de competencia en el mercado. En este marco tambi茅n los operadores han alcanzado relevantes acuerdos de acceso mayorista y de coinversi贸n. Confiamos en que la regulaci贸n de 2021 funcione igual de bien.

La CNMC seguir谩 de cerca la situaci贸n competitiva del mercado y valorar谩 si es necesario adoptar en un plazo de tres a帽os una nueva medida en la que se revisen las 谩reas geogr谩ficas del mercado o, incluso, si la situaci贸n competitiva del mercado lo justifica, pasar a un marco en el que se impusiera en exclusiva el acceso regulado a la infraestructura civil de Telef贸nica y se retirasen las obligaciones sobre los servicios de NEBA local y NEBA fibra en todo el territorio.

驴C贸mo observa la regulaci贸n en Am茅rica Latina? 驴En qu茅 aspectos cree que deber铆a trabajarse de forma prioritaria?

En Am茅rica Latina existen realidades muy distintas y resulta dif铆cil dar una respuesta detallada a esta pregunta. A un nivel m谩s general, cuando converso con mis compa帽eros de los reguladores latinoamericanos, observo que los problemas a los que nos enfrentamos no son tan distintos: conectividad, servicio universal, tratamiento de los nuevos servicios emergentes鈥 Son problemas que compartimos todos.

驴Qu茅 podr铆a contar a la regi贸n de la experiencia de regular al sector desde una entidad macro que observa toda la econom铆a?

La coordinaci贸n entre las distintas administraciones con competencia en el sector es cada vez m谩s relevante teniendo en cuenta la necesidad de desarrollar esta perspectiva hol铆stica para abordar los retos del sector. A modo de ejemplo, como regulador convergente tenemos el privilegio de contar con expertos en 谩mbitos muy diversos. Esto nos ha permitido crear grupos de trabajo internos con t茅cnicos provenientes de distintas 谩reas, lo que garantiza un conocimiento profundo en materias como la econom铆a digital, los mercados energ茅ticos competitivos o la sostenibilidad que, a mediano plazo, enriquecen nuestra actividad regulatoria.

Es evidente que esta colaboraci贸n se facilita en el caso de organismos integrados como la CNMC, pero aun para nosotros es esencial mantener un contacto estrecho con otras instituciones como la Agencia Espa帽ola de Protecci贸n de Datos o el Ministerio de Econom铆a, ya que nuestras respectivas actividades tienen un impacto rec铆proco. Por otra parte, incluso con las dificultades de la pandemia, seguimos estrechando los lazos a nivel internacional, especialmente con nuestros hom贸logos europeos y de Am茅rica Latina.

No existe un modelo institucional 煤nico y cada pa铆s se adapta a la tradici贸n y circunstancias existentes. La coordinaci贸n entre organismos puede ser tambi茅n muy rica, aun en el caso de existir entidades distintas. Por ejemplo, en Italia, el regulador de telecomunicaciones y la autoridad de competencia mantienen un di谩logo muy fluido que les ha permitido elaborar un completo informe sobre econom铆a digital con el conocimiento agrupado de los dos organismos.

驴Qu茅 acciones considera las m谩s relevantes para el regulador en 2021 y cu谩les marcar谩n el 2022?

De las acciones estrat茅gicas desarrolladas por el Plan de Actuaciones de la CNMC para los a帽os 2021 y 2022, desde el punto de vista de la Direcci贸n de Telecomunicaciones, destacar铆a para este a帽o la revisi贸n de los mercados de banda ancha que ha sido finalizada en octubre con una ampliaci贸n muy significativa de la zona desregulada; la revisi贸n del precio de acceso a la infraestructura pasiva de Telef贸nica 鈥搒e estableci贸 una reducci贸n de un 22 por ciento de media de los precios recurrentes (mensuales) que los operadores pagan a Telef贸nica por utilizar la infraestructura f铆sica en el despliegue de fibra鈥; y la revisi贸n del precio de la capacidad agregada en PAI (Punto de Acceso Indirecto) del servicio NEBA con una reducci贸n del 21 por ciento para el ejercicio 2021 y un 11 por ciento adicional para el a帽o pr贸ximo.

Para el a帽o que viene, mencionar铆a la revisi贸n del mercado de conectividad a alta calidad, fundamental para el mercado empresarial, los proyectos de digitalizaci贸n que pretendemos implantar y la creaci贸n de una herramienta para que los usuarios puedan medir la calidad de su conexi贸n de banda ancha.