馃帳#Entrevista | Colombia tiene un mercado telco din谩mico y competitivo: Andr茅s Barreto

En esta primera parte de una entrevista con DPL News, el superintendente de Industria y Comercio destaca que m谩s operadores en el pa铆s no significan mayor competencia o mejor calidad para los usuarios, y avizora una futura consolidaci贸n del sector.

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Detr谩s de bambalinas y a veces en primera fila, la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) se mantiene atenta a los movimientos de los mercados de telecomunicaciones en Colombia, supervisa e interviene, y acompa帽a al ente rector del sector, el Ministerio TIC, y al 贸rgano regulador, la Comisi贸n de Regulaci贸n de Comunicaciones (CRC).

Uno de sus desaf铆os es velar por la competencia. No es tarea menor, pues ello influye en que los consumidores reciban m谩s y mejores ofertas de servicios esenciales 鈥昪omo el acceso a Internet鈥, y se fomente la sostenibilidad y el crecimiento de la industria y la econom铆a.

Andr茅s Barreto, el superintendente de Industria y Comercio, analiza que los mercados de telecomunicaciones en la naci贸n son din谩micos, atractivos para invertir y constantemente cambiantes. Y tambi茅n son perfectibles, dado que presentan desaf铆os, tienen 谩reas que mejorar y aspectos que deben ser reexaminados o replanteados.

En entrevista con DPL News, el titular de la SIC afirma que el sector de telecomunicaciones es competitivo y ha experimentado varios acontecimientos en los 煤ltimos a帽os que estimulan los negocios: entre ellos, la subasta de espectro de diciembre de 2019, la llegada de un nuevo operador m贸vil y tambi茅n la reconfiguraci贸n del escenario de competidores.

Barreto destaca que, 鈥渆n un tema de competencia y calidad, no m谩s operadores significa mejor competencia ni mayor calidad, y seguramente es algo que hay que analizar, pero yo creo que eso tiene una variable que es tal vez cu谩l es la segmentaci贸n del mercado en una realidad como la colombiana, la dificultad geogr谩fica y el despliegue de industria para la satisfacci贸n del usuario鈥.

Los defectos del mercado se est谩n corrigiendo poco a poco gracias al propio mercado y a medidas regulatorias, apunta el tambi茅n abogado por la Universidad del Rosario y maestro en Asuntos Internacionales y en Pol铆tica Internacional de la Universidad Externado de Colombia.

Pero el superintendente ve posible una segunda fase de reconfiguraci贸n del mercado, en la que 鈥quedar谩n los mejores sin esta disputa de los segmentos de mercado que a煤n se presenta mucho en Colombia, porque hay otros actores, como ciertos negocios de retail, que tambi茅n tienen la posibilidad de participar en la telefon铆a m贸vil. Eso se ha ido corrigiendo creo que por el propio mercado m谩s que por un tema de regulaci贸n鈥, se帽ala.

鈥淓ntre m谩s competencia haya, mucho mejor; no privilegiaremos tampoco una competencia lesiva en el tema de que se generen unas adquisiciones sangrientas o que maten a los competidores鈥, aclara.

Colombia cuenta con unos 11 operadores de telefon铆a e Internet m贸vil, entre jugadores con una red propia 鈥旵laro, Telef贸nica, Tigo, Avantel, ETB y WOM (en proceso)鈥 y operadores m贸viles virtuales 鈥昖irgin, M贸vil 脡xito, Flash Mobile, Setroc Mobile y Suma M贸vil鈥; as铆 como m谩s de 10 proveedores de banda ancha fija, de acuerdo con datos del Ministerio TIC.

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Para algunos actores y analistas de la industria, este panorama muestra una fragmentaci贸n del sector, pues existen muchos operadores disputando un mercado con ingresos bajos y distorsiones por la presencia de empresas con participaci贸n del Estado; para otros, el escenario colombiano presenta fallas de concentraci贸n en algunos rubros.

A principios de 2021, la CRC declar贸 a Claro como un proveedor dominante en los servicios m贸viles (voz y datos), lo cual da paso a que se dicten medidas espec铆ficas de regulaci贸n asim茅trica sobre la compa帽铆a. Durante la consulta p煤blica previo a tomar esta decisi贸n, la Superintendencia emiti贸 un concepto de abogac铆a en el que discrep贸 de la posici贸n de la Comisi贸n y consider贸 que no hab铆a soporte para declarar la dominancia.

La SIC se帽al贸 que el mercado de telecomunicaciones tiene 鈥渦n ambiente muy din谩mico y cambiante鈥; que el estudio sobre la configuraci贸n de competencia en el mercado deb铆a actualizarse, ya que las pretensiones de la CRC se basaban en un an谩lisis del entorno de competencia de a帽os atr谩s; al igual que hac铆a falta 鈥渦n an谩lisis econ贸mico robusto鈥 acerca de los efectos de la determinaci贸n, recuerda Barreto.

Una nueva revisi贸n del mercado, como lo refiere la instituci贸n, tendr铆a que tomar en cuenta los 煤ltimos movimientos que se han dado en el sector. Barreto destaca que la subasta de espectro de 2019 potenci贸 las nuevas inversiones y dinamiz贸 el negocio, ya que brind贸 la posibilidad de adquirir frecuencias para mejorar los servicios ofrecidos a los clientes.

Adem谩s, el concurso p煤blico confirm贸 que el pa铆s es atractivo para que inversionistas extranjeros ingresen al mercado colombiano, como lo hizo WOM luego de haber probado suerte en Chile.

鈥淟a pandemia tambi茅n se vuelve un detonante y pone de evidencia dos cosas: si no hubiera la capacidad instalada de la industria para ofertar el servicio, el colapso (de las redes) habr铆a sido peor, y tambi茅n si el tercero que llega al mercado (WOM), independientemente de la situaci贸n en la que llegue, no viera un atractivo de negocio, simplemente no hubiera venido a un mercado potencial como el colombiano鈥, afirma el superintendente.

Adem谩s, se avizoran transacciones que pueden dar paso a una futura consolidaci贸n del mercado de telecomunicaciones. Hace unos d铆as, la SIC aprob贸 la compra de las operaciones de Internet de DirecTV por Telef贸nica; WOM est谩 en proceso de fusionarse con Avantel, y la Alcald铆a de Medell铆n desinvertir谩 en Une-EPM, por lo que Millicom podr铆a quedarse solo al frente del operador.

Proteger al consumidor

Colombia cuenta con 69 millones de l铆neas m贸viles activas, una suma que supera la proporci贸n de habitantes. Despu茅s de Brasil y M茅xico, es uno de los mercados de telecomunicaciones m谩s importantes en Am茅rica Latina.

La batalla final y decisiva de los operadores en el pa铆s est谩 en conquistar a los usuarios y satisfacer sus necesidades de conectividad, pero en esa relaci贸n tambi茅n hay faltas y pr谩cticas indebidas que vigila y sanciona la SIC.

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De enero a julio de este a帽o, la Superintendencia de Industria y Comercio ha gestionado m谩s de 20 mil denuncias, 89 pliegos de cargos y 38 sanciones administrativas, relacionadas con infracciones al r茅gimen de protecci贸n de los consumidores en los servicios de telecomunicaciones y postales.

鈥淎l tener 69 millones de l铆neas, puede haber potencialmente 69 millones de reclamaciones, entonces hay que tratar de generar un impacto positivo en la satisfacci贸n del usuario de telecomunicaciones (…)鈥 para evitar las quejas y reclamos, expresa Andr茅s Barreto.

El l铆der de la SIC detalla que la instituci贸n busca primero prevenir cualquier reclamaci贸n, acompa帽ando a las empresas para que fortalezcan sus mecanismos y canales de atenci贸n al consumidor; cuando eso no funciona del todo, se busca solucionar las controversias de forma r谩pida y efectiva. El escenario final y correctivo es la multa.

Durante el primer semestre de 2021, la Superintendencia ha impuesto un total de 4 mil 618 millones de pesos nacionales en sanciones a los operadores, de los cuales las multas m谩s altas las recibieron Claro, Telef贸nica, Avantel y Tigo.

Otra de las problem谩ticas que atiende la SIC es la publicidad enga帽osa, ya que su difusi贸n representa una barrera para que los usuarios puedan tomar decisiones informadas y conscientes. Barreto asegura que la instituci贸n verifica permanentemente los mensajes que proporcionan las compa帽铆as.

A pesar de ello, el empaquetamiento de diferentes servicios que se observa cada vez m谩s en el sector hace m谩s compleja la labor de inspecci贸n y la protecci贸n de los consumidores, indica el superintendente.

No s贸lo hay que velar por el usuario de telefon铆a fija, por ejemplo, sino por el de telefon铆a fija, Internet y televisi贸n al mismo tiempo. Y por la prestaci贸n de servicios que hoy en d铆a se han vuelto de primera necesidad para la poblaci贸n.