Hasta hace unos a帽os, la instalaci贸n, operaci贸n y administraci贸n de torres de telecomunicaciones eran actividades propias de los operadores m贸viles que, a trav茅s de estos activos, buscaban asegurar una zona de cobertura mayor a la de sus competidores. En la actualidad, conforme los operadores buscan alternativas para reducir sus costos de operaci贸n, al tiempo que la cobertura deja de ser una diferenciaci贸n clave, se han abierto las puertas al desarrollo de compa帽铆as especializadas en la administraci贸n de estos activos, conocidas como “towercos”.

Ante la llegada del 5G, los operadores celulares han redirigido un monto importante de su capital a la tarea de enfrentar los crecientes costos para el despliegue, modernizaci贸n y densificaci贸n de las redes m贸viles, a la vez que buscan nuevas formas de aprovechar su infraestructura pasiva como las torres, ya sea para la reducci贸n de costos, para la generaci贸n de capital o como un nuevo flujo de ingresos.

Los operadores celulares han encontrado que la tercerizaci贸n de estos activos, mediante una compa帽铆a independiente o una propia para su administraci贸n, puede representar nuevos beneficios como compartici贸n de infraestructura, reducci贸n de costos y de riesgos, una operaci贸n m谩s enfocada en el servicio o incluso una mejor valuaci贸n en los mercados financieros.

Aunque las compa帽铆as de torres de telecomunicaciones -torreras o towercos-  han existido desde hace al menos 20 a帽os, es en los 煤ltimos cinco a帽os cuando los operadores de telecomunicaciones han acelerado sus planes para vender o rentar estos activos, a la vez que surgen nuevos competidores especializados en la administraci贸n e instalaci贸n, en conjunto con nuevas modalidades de propiedad y operaci贸n.

Un informe de la revista Radar de la GSMA identific贸 tres tipos de modelos para la oferta y administraci贸n de torres:

  • El modelo full stack fue el que m谩s prevaleci贸 para las inversiones 2G y 3G (donde los operadores controlan todos los niveles de elementos activos y pasivos), aunque ahora pocos operadores lo mantienen debido a que en las nuevas tecnolog铆as es dif铆cil de manejar los costos de la construcci贸n de small cells de alta densidad.
  • El modelo h铆brido consiste en transferir toda o parte de la red pasiva a empresas de torres, mientras que los operadores se quedan con el negocio de venta de capacidad mayorista.
  • El modelo de red privada y host neutral, un concepto relativamente nuevo en el cual no s贸lo involucra la infraestructura pasiva sino tambi茅n el espectro y la capacidad de la red, reservando una parte para el cliente. En este punto podr铆an participar distintos tipos de actores.

Tambi茅n se pueden clasificar las towercos acorde a su estructura de capital y servicios que ofrecen. Se tienen las compa帽铆as completamente independientes (sin participaci贸n accionaria de operadores m贸viles) como American Tower, Crown Castle o Cellnex; las compa帽铆as que pertenecen parcial o totalmente a operadores tales como China Tower, Indus Tower o Telxius y, seg煤n la Uni贸n Internacional de Telecomunicaciones (UIT), se puede abrir una categor铆a para compa帽铆as que ofrecen energ铆a (Power-as-a-Service) y torres como IHS Towers o Helios Towers.

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