Empleados de Google investigan por su cuenta si Dragonfly sigue vigente

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Empleados de Google han llevado a cabo su propia investigación sobre el plan de la compañía para lanzar un motor de búsqueda censurado para China y dicen que les preocupa que el desarrollo del proyecto continúe, según revela The Intercept.

A pesar de que a los ingenieros de Dragonfly se les ha prometido ser reasignados a otras tareas, y muchos de ellos lo están, los ingenieros de Google dijeron que notaron que alrededor de 100 ingenieros aún están bajo el centro de costos creado para el proyecto Dragonfly.

Caesar Sengupta, de Google, un ejecutivo con un rol de liderazgo en Dragonfly, dijo a los ingenieros y otras personas que trabajaban en el motor de búsqueda censurado a mediados de diciembre que se les asignarían nuevos proyectos financiados por diferentes “centros de costos” del presupuesto de la compañía.

En un mensaje marcado como “confidencial, no reenviar”, que fue recientemente obtenido por The Intercept, Sengupta dijo a los trabajadores de Dragonfly que “en los últimos trimestres, hemos abordado diferentes aspectos de cómo se vería la búsqueda en China. Si bien hemos progresado en nuestra comprensión del mercado y las necesidades de los usuarios, aún quedan muchas incógnitas y actualmente no tenemos planes de lanzamiento”.

Los ejecutivos de Google, incluido el CEO, Sundar Pichai, se negaron pública y privadamente a descartar completamente el lanzamiento del motor de búsqueda censurado en el futuro. Esto llevó a un grupo de empleados preocupados, que no estaban directamente involucrados con Dragonfly, a monitorear de cerca los sistemas internos de la compañía para obtener información sobre el proyecto y hacer circular sus hallazgos en una lista de mensajería interna.

Los empleados identificaron alrededor de 500 cambios en el código en diciembre y más de 400 cambios en el código entre enero y febrero de 2019, lo que creen que indica el desarrollo continuo de los aspectos de Dragonfly.

Colin McMillen, quien trabajó como ingeniero de software en Google durante nueve años, dejó la compañía a principios de febrero. Le dijo a The Intercept que había estado preocupado por Dragonfly y otras decisiones “éticamente dudosas”, como los paquetes de indemnización multimillonaria de Google para ejecutivos acusados ​​de acoso sexual.

Anna Bacciarelli, investigadora tecnológica de Amnistía Internacional, pidió a Google que “confirme públicamente que ha abandonado Dragonfly para siempre, no sólo ‘por ahora'”. Bacciarelli dijo a The Intercept que el secretario general de Amnistía Internacional, Kumi Naidoo, había visitado la sede de Mountain View en Google.