Firmas asiáticas, europeas y locales presentan propuestas para financiar cable Chile-Asia

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La Tercera – Carla Cabello

Gran interés hay en financiar el cable submarino de fibra óptica que unirá al país con Asia Pacífico. Y es que luego que se definiera que la mejor ruta para el proyecto es Chile-Nueva Zelandia-Australia, se puso inmediatamente en marcha el plan de búsqueda de recursos para solventar la construcción del cable de más de 13 mil kilómetros.

Alrededor de 20 instituciones financieras entre bancos privados, bancos multilaterales y fondos de inversión de múltiples países presentaron al gobierno propuestas para participar como financistas de determinados tramos del cable transoceánico. De acuerdo con la Subtel, KPMG ha sido el que ha llevado las negociaciones con los inversionistas.

Entre las firmas extranjeras y nacionales que presentaron cartas de intención para financiar el cable transoceánico, y que aparecen en el listado al que accedió PULSO, se encuentran Asian Infraestructure Investment Bank (AIIB), Japan Bank for International Cooperation (JBIC), Korea Bank Asset Management (KBAM), Sumitomo Mitsui Banking Corporation (SMBC), Mitsubishi UFJ Financial Group (MUFG) y Korea Development Bank (KDB).

Otras reconocidas entidades que manifestaron interés para financiar el proyecto son BNP Paribas, Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), The Carlyle Group, BBVA, Bci, el grupo francés Crédit Agricole, JP Morgan, Exim Bank, Export Finance Australia (EFA), Corporación Financiera Internacional (IFC), entre otros.

Un total de 17 propuestas recibió solo en septiembre la Subtel, aunque posteriormente llegaron otras más.

El Asian Infraestructure Investment Bank presentó una propuesta de financiamiento por US$100 millones, Korea Bank Asset Management por US$160 millones, Korea Development Bank por US$100 millones y Mitsubishi UFJ Financial Group por un monto de entre US$65 millones y US$107 millones. El francés Natixis ofreció financiamiento por US$200 millones, The Carlyle Group por US$323 millones y JP Morgan por US$320 millones. El IFC, en tanto, presentó una propuesta por US$321 millones y el Exim por US$323 millones.

Pamela Gidi, subsecretaria de Telecomunicaciones, destaca que “recibimos alrededor de 20 propuestas de financiamiento de importantes entidades a nivel mundial para financiar nuestro proyecto de cable transoceánico lo que demuestra el gran interés del mundo privado internacional por ser parte de este proyecto transformacional para el futuro de la región”. La autoridad añade que “llevamos cerca de dos años liderando este proyecto y estamos muy satisfechos por el gran interés que esta iniciativa ha despertado, demostrando que se trata de un proyecto único y de gran envergadura en cuanto a conectividad internacional, que transformará a Chile en un nuevo hub digital, liderando la integración de Sudamérica con otros continentes líderes de la economía 4.0”.

La Subtel se espera completar el financiamiento durante el 2021. En total, su construcción requerirá de una inversión de US$388 millones.

Luego que se complete la etapa de financiamiento del proyecto, viene la creación del consorcio que será propietario del cable. Ya se ha decidido que Chile estará representado por Desarrollo País. Adicionalmente, se está trabajando con los países de la región que han mostrado interés, con el apoyo del Ministerio de Relaciones Exteriores, para evaluar la forma en que participarán del proyecto. El proyecto también está abierto a la participación de privados y está previsto sostener reuniones con ellos para buscar un socio estratégico.

Paralelamente, se buscarán clientes que estén interesados en adquirir capacidad por adelantado y que permitan costear una parte relevante de la construcción. Con todo, se espera constituir el consorcio durante el 2021.

Una vez constituido el consorcio y completado el financiamiento, el proyecto comienza su etapa de implementación. Para ello se licitará la construcción del cable que tomará unos 2 a 3 años en completarse.

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