Naciones digitales: recomendaciones para responsables de la formulación de políticas

73

Forbes Andrew Williamson

En septiembre tuve el privilegio de participar en el Digital Innovation Day de Latinoamérica y el Caribe 2021, organizado por la Secretaría General Iberoamericana (Segib) y Huawei. Me uní a una serie de oradores de primer nivel de la industria, organizaciones multilaterales, gobierno y el mundo académico para hablar sobre tecnología y desarrollo económico digital. El foro anual se considera uno de nuestros eventos emblemáticos a nivel mundial.

Mi función fue compartir por primera vez los frutos de nuestro estudio de investigación titulado “Naciones Digitales”. Este estudio evaluó la situación digital nacional en 20 de las economías más importantes del mundo (incluidos México y Brasil). Utiliza una amplia gama de fuentes sobre la economía digital de empresas como Boston Consulting Group y otras como la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), la OCDE, GSMA y el G20. Uno de los principales objetivos de la investigación fue identificar los desafíos y oportunidades individuales que enfrentan actualmente los países en sus rutas digitales nacionales. Otro fue ver si podíamos establecer puntos en común entre países de éxitos y frustraciones que pudiéramos proporcionar como una contribución a las propias hojas de ruta de los responsables de la formulación de políticas para la transformación digital. A continuación se presentan los aspectos más destacados del estudio de investigación para México y Brasil.

Boston Consulting Group ha encuestado a 1,775 ejecutivos de manufactura en 12 países y ha visto un aumento general de la adopción de tecnología avanzada en la manufactura durante la última década. Pero la carrera es competitiva en todos los países en la transformación digital: tienes que seguir adoptando solo para quedarte quieto. Sin embargo, la buena noticia es que Brasil sigue estando entre los 10 primeros países cubiertos por BCG, pero esta posición entre los diez primeros se volverá cada vez más desafiante.

La investigación de BCG también trató de determinar cuáles eran los principales obstáculos para la comunidad empresarial de Brasil en la adopción de tecnologías digitales para las transformaciones de la Industria 4.0, preguntando a esos mismos ejecutivos de fabricación. El obstáculo mencionado con más frecuencia, reportado por el 36% de las empresas, es la preocupación por las brechas actuales en habilidades y capacidades. En segundo lugar se ubicaron los obstáculos derivados de la insuficiente conectividad digital en términos de velocidad y calidad. La ausencia de plataformas de Internet de las Cosas adecuadas para trabajar y experimentar se clasificó en tercer lugar como un obstáculo. En cuarto lugar se ubicaron las cuestiones relativas a la seguridad de los datos y la conciencia de la seguridad cibernética. Y en quinto lugar, una falta de comprensión sobre la gobernanza interna y los procesos adecuados para la industrialización digital.

Uno de nuestros principales hallazgos para México es que sus consumidores gastan en promedio más en línea que los de la mayoría de los demás países importantes de América Latina. Según la OCDE, su ingreso promedio por usuario está por encima de todos los demás en la región excepto Chile. También parece estar en una trayectoria de crecimiento similar (mayor) de los líderes del comercio electrónico como China que otros países de América Latina cuando se compara la relación lineal entre el ingreso promedio por usuario (en línea) y la penetración del comercio electrónico (como porcentaje de ventas minoristas totales).

Esto a pesar de que México tiene una tasa de penetración del comercio electrónico más baja como porcentaje de las ventas minoristas generales que otros países de la región. Aquí existe un potencial alcista dados los niveles relativamente altos de urbanización, si una infraestructura digital mejorada, incluida la conectividad de banda ancha y la computación en la nube, puede conducir a una mayor adopción del comercio electrónico.

Un acontecimiento más preocupante para México es que sus incrementos absolutos en los ingresos promedio por usuario para el comercio electrónico y su tasa de penetración del comercio electrónico han aumentado a un ritmo menor que otros competidores regionales en los últimos años.

La investigación de BCG también destaca que, si bien los propietarios de microempresas y pequeñas empresas se han vuelto más conocedores de la tecnología, las funciones comerciales dentro de esas empresas siguen siendo en su mayoría manuales.

Y si bien la gran mayoría de las grandes empresas en México están utilizando herramientas en línea como la banca, los servicios gubernamentales y la búsqueda, todavía hay mucho margen de mejora para las pequeñas y microempresas.

El mayor problema actualmente radica en el comercio electrónico, con solo una cuarta parte de las empresas grandes y medianas que venden sus productos y servicios en línea (a pesar del atractivo de los consumidores que gastan relativamente más). Incluso menos empresas pequeñas y microempresas están aprovechando las oportunidades de comercio electrónico, que podrían mejorar en gran medida su cadena de suministro y la eficiencia operativa y llegar a muchos más clientes potenciales, tanto a nivel nacional como en el extranjero.

En resumen, establecimos el siguiente conjunto de prioridades y recomendaciones inmediatas para los gobiernos de Brasil y México con base en nuestras investigaciones.

1. Cerrar la brecha digital: respaldar cursos en línea para la población en general sobre seguridad en Internet, banca en línea, comercio electrónico y acceso a servicios gubernamentales digitales. Buscar otras lagunas de conocimiento y cerrarlas.

2. Fomentar el uso digital entre las empresas, especialmente las pymes. Introducir incentivos para que las empresas utilicen servicios en línea, por ejemplo, tarifas reducidas a través de plataformas electrónicas. Fortalecer los polos de innovación para la experimentación y la transferencia tecnológica a las pymes. Proporcionar esquemas mejorados de puesta en marcha digital.

3. Impulsar la transformación digital del gobierno. Esta puede ser una forma muy útil de nutrir directamente los ecosistemas digitales locales. Promover el intercambio de datos y la interoperabilidad entre agencias públicas.

4. Ampliar la cobertura de la red de calidad para zonas rurales y remotas. Explorar mecanismos regulatorios para incentivar a los operadores a expandir la cobertura sobre una base comercial y liderada por el mercado; considerar intervenciones públicas cuando sea necesario, especialmente para las brechas de conectividad rural.

5. Brechas en el capital humano y las habilidades digitales. Incrementar la transferencia de conocimiento entre las empresas y el mundo académico.

6. Y, finalmente, las limitaciones provocadas por el volumen limitado de financiamiento en iniciativas digitales. Fortalecer las oportunidades de las asociaciones público-privadas para aliviar las cargas financieras del sector público.

En los 20 países de nuestra investigación, también registramos la frecuencia con la que uno de los nueve principales impulsores del desarrollo económico digital actuaba como uno de los principales impedimentos para el crecimiento de las economías digitales nacionales. Nos sorprendió descubrir que tres temas salieron muy por delante de los demás.

El primero relacionado con la infraestructura digital (banda ancha fija y móvil). Infraestructura limitada en términos de cobertura, rendimiento o asequibilidad. El segundo problema se relacionó nuevamente con la adopción de las pymes, el apoyo insuficiente del gobierno o incluso del sector privado para mejorar la consciencia digital y los beneficios de digitalizar y luego digitalizarse para todas las empresas, independientemente del sector.

Pero el talento sigue siendo el obstáculo más común. Falta de talentos locales altamente productivos con habilidades digitales avanzadas debido a un impulso insuficiente en la actualización tecnológica, la reforma educativa o los incentivos para retener talentos.

Para cualquier gobierno presionado como está en 2021 en cuanto a recursos y prioridades en competencia, sugerimos que centrarse primero en estas tres áreas puede contribuir en gran medida a impulsar una innovación más beneficiosa y un desarrollo nacional digital.