Las principales compañías de telecomunicaciones de Canadá planean intensificar el cabildeo contra el nuevo gobierno del Primer Ministro, Justin Trudeau, a medida que avanza para cumplir las promesas electorales de reducir los costos de teléfonos celulares en un 25 por ciento, mientras algunos ejecutivos advierten que la acción del gobierno podría dificultar la implementación de redes.

Los tres proveedores de telecomunicaciones de Canadá: Bell, Rogers Communications y Telus, controlan alrededor del 90 por ciento del mercado. Ante esta situación, el primer ministro dijo durante la campaña que podría obligar a los proveedores a tomar medidas.

La industria está particularmente descontenta con la promesa electoral, ya que  permitir un mayor acceso a los operadores móviles virtuales (OMV), que ceden la capacidad inalámbrica a precios mayoristas y la revenden a precios minoristas reducidos, no ayudan a construir la costosa infraestructura necesaria para garantizar el servicio.

“Estamos librando una batalla de cinco frentes aquí y usaremos cualquier herramienta que esté a nuestra disposición para convencer a los poderes fácticos (…) de que esto es erróneo”, dijo un ejecutivo de uno de los principales operadores. La perspectiva de los OMV fue una amenaza existencial mayor que los recortes de precios.

La Comisión Canadiense de Radio, Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) está investigando si debería ordenar a las principales compañías que permitan un mayor acceso a los OMV, que se quejan de que están siendo excluidas.

Recientemente, Bell solicitó al gobierno que anule una orden de la CRTC de agosto para reducir las tarifas que los revendedores web de terceros pagan por el acceso a las principales empresas.

Trudeau perdió su mayoría en las elecciones de octubre y muy probablemente gobernará con la ayuda de los nuevos demócratas de tendencia izquierdista, que también quieren una represión de los proyectos de ley.

Jon Dignan, portavoz del Ministro de Innovación Navdeep Bains, quien tiene la responsabilidad general de los servicios inalámbricos, dijo que el gobierno se tomaba en serio la reducción de las facturas inalámbricas.

Pero eludió las preguntas sobre qué haría Ottawa. Dijo que eso dependía de las instrucciones que Trudeau le diera a quien fuera Ministro de Innovación después del 20 de noviembre.

Los liberales dijeron que inicialmente trabajarán con las empresas para asegurarse de que ofrecen planes comparables con los precios globales.

Si bien los planes mensuales canadienses han ido disminuyendo gradualmente, todavía cuestan más que en Estados Unidos o Australia, debido a que Canadá es un país enormemente subpoblado.

La industria se queja de que los liberales están utilizando datos antiguos y señalan que la CRTC afirma que entre 2016 y 2018 los precios cayeron hasta un 35 por ciento.

Este año las principales empresas introdujeron nuevos planes mensuales ilimitados que se venden entre 50 y 70 dólares canadienses.

“Probablemente podrían lograr el recorte del 25 por ciento si continúan alentando la competencia basada en instalaciones en nuestro país”, dijo Ghiz.

Por su parte, el portavoz de Telus, Richard Gilhooley, mencionó que la firma esperaba “trabajar con todas las partes para lograr nuestros objetivos comunes”.

Rogers expresó que en los últimos cinco años, el costo de los datos en todas sus marcas había disminuido en un 50 por ciento.

Bell remitió una solicitud de comentarios a la CWTA.

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