馃帳#Entrevista | ORAN y vRAN: nuevas interfaces de radio donde Intel quiere ser l铆der

En el coraz贸n de casi todo despliegue de vRAN se encuentra la tecnolog铆a de Intel.

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Conforme los operadores avanzan en sus esfuerzos de despliegue de redes 5G y adoptan enfoques innovadores para incrementar la eficiencia del despliegue y la reducci贸n de costos, los componentes para redes de acceso por radio abiertos u Open-RAN comienzan a ganar escala al demostrarse su capacidad y el crecimiento del ecosistema.

Cristina Rodr铆guez, vicepresidenta del Grupo Intel Data Center y directora General de la Divisi贸n de Redes de Acceso Inal谩mbrico, destac贸 que luego de varios a帽os de desarrollo, la adopci贸n de ORAN ha ganado 鈥溍璵petu鈥 en el 煤ltimo a帽o, con lanzamientos relevantes a escala tanto en nuevos (greenfield) como en grandes operadores, los cuales buscan caminos para optimizar el desempe帽o de la red y un camino flexible para lanzar servicios 5G.

En entrevista con DPL News, Cristina Rodr铆guez destac贸 lanzamientos como las pruebas realizadas de una sesi贸n de datos completamente virtualizada por Verizon en Estados Unidos sobre la reci茅n adquirida Banda C; mientras que Rakuten en Jap贸n destaca como uno de los primeros operadores en el mundo con una red dise帽ada nativamente en la nube, basada completamente en ORAN y Network Function Virtualization (NFV).

ORAN se refiere principalmente al est谩ndar de la interfaz que comunica la unidad de radio con la banda base o el est谩ndar API entre las capas del paquete de software. Para Rodr铆guez, la ventaja de esta interfaz es acceder a un enfoque multi proveedor, con mayores opciones para el acceso de componentes y soluciones.

Por su parte, vRAN o virtualized Radio Access Network, se desarrolla sobre NFV como parte de una infraestructura SDN (Software Defined Networking), nativa para Cloud, con los beneficios que ofrecen la desagregaci贸n de hardware y software.

Rodr铆guez consider贸 que 鈥esta combinaci贸n de ORAN y vRAN es lo que permite la desagregaci贸n y la interoperabilidad desde los componentes RAN. Provee no s贸lo beneficios en costo, sino flexibilidad para actualizaciones de componentes en diferente tiempo, escalabilidad e innovaci贸n鈥.

鈥淓sta transformaci贸n de la red ha tomado un largo periodo de tiempo. Iniciamos la transformaci贸n en el Core y ahora lo extendemos al RAN. Cuando hablamos de este viaje de virtualizaci贸n, es de mover funciones que antes eran implementadas en el hardware construido a prop贸sito, hacia NFV que ahora ejecuta software, espec铆ficamente en Intel Server Platform que provee flexibilidad y escalabilidad鈥, se帽al贸.

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Rodr铆guez apunt贸 que la RAN tradicional representa probablemente la inversi贸n de mayor escala para los operadores. Como resultado, los operadores estar谩n buscando obtener el mayor valor de sus inversiones existentes, mientras que simult谩neamente evolucionan sus redes a soportar la siguiente generaci贸n de servicios.

Sin embargo, su proceso de transformaci贸n se podr铆a acelerar conforme los operadores exploran y adaptan los nuevos casos de uso industriales que surgen de las capacidades de redes 5G.

鈥淧ara m铆, el driver m谩s grande es la innovaci贸n que una arquitectura como esta puede ofrecer, mediante un vibrante ecosistema de m煤ltiples participantes, proponiendo nuevas tecnolog铆as, componentes y casos de uso. Ese es el mayor beneficio鈥, destac贸 la ejecutiva.

Entre otros operadores que han adoptado una arquitectura ORAN, destacan el lanzamiento de la nueva red 5G de Dish Wireless en Las Vegas, con la intenci贸n de expandirse a nivel nacional, as铆 como Reliance Jio y Bharti Airtel en India.

鈥淟os operadores han llegado al punto donde ven que la tecnolog铆a est谩 lista y est谩 siendo desplegada. Ahora puedes ejecutar toda la RAN virtualizada en una arquitectura de servidor y eso genera confianza鈥, se帽al贸.

Entre los principales beneficios de la adopci贸n de esquemas vRAN y ORAN, seg煤n Rodr铆guez, se encuentran una reducci贸n en el costo total de propiedad de la red, disminuci贸n en costos operativos (Opex) y costos de capital (Capex), integrar inteligencia de red, mayor flexibilidad y opciones de modernizaci贸n que ofrece una red definida por software (SDN), adem谩s de una acelerada adopci贸n de los nuevos casos de uso 5G.

Intel se hab铆a impuesto la meta de alcanzar 40 por ciento de participaci贸n de mercado en el segmento de chips para estaciones base RAN y vRAN para 2022. A principios de 2021 la compa帽铆a anunci贸 haber superado la meta dos a帽os antes. 鈥淓stamos muy orgullosos de que en el coraz贸n de casi todo despliegue de vRAN se encuentra la tecnolog铆a de Intel鈥, indic贸 Rodr铆guez.

La directora tambi茅n destac贸 la importancia del ecosistema de socios, incluidos fabricantes de equipamiento de telecomunicaciones, desarrolladores de software, empresas de silicio y operadores. Para este prop贸sito, la compa帽铆a cuenta con el programa Intel Network Builders, en el cual se cuenta con m谩s de 200 socios en el desarrollo de soluciones para la arquitectura de Intel, vRAN, Edge y Core.

鈥淭enemos nuestro software FlexRAN, que implementa Layer 1 workload acceleration, el cual se ejecuta en nuestro CPU Intel Xeon, disponible ahora con m谩s de 100 licenciatarios. Tambi茅n hemos expandido nuestra Intel Select Solutions, que ahora incluye vRAN para acelerar el tiempo de comercializaci贸n鈥, agreg贸.