Dinero

Aún en medio de la polémica generada alrededor de su ingreso al país, el fondo Novators Partners promete ser el dinamizador del mercado de las telecomunicaciones en Colombia. Su meta a cinco años es alcanzar el 25% de participación de mercado, generar más de 2.000 empleos y conectar a los “desconectados” del país.

Para lograr esto, en medio de la pandemia y de las tensiones con los operadores establecidos en el país, ha iniciado el despliegue de infraestructura, la contratación de personal y hasta el arrendamiento de oficinas para comenzar formalmente su operación en el país. 

En entrevista con Dinero, el director de Partners en Colombia, Chris Bannister, afirmó que están avanzando para lograrlo, aun cuando sus contrincantes presuntamente están haciendo lo posible por retrasar su entrada al mercado, como por ejemplo, señala, evitar los procesos de interconexión. 

Dinero: ¿Cuál es la perspectiva general que tiene Partners sobre el mercado colombiano? 

Chris Bannister: Tras cuatro años de operar en Chile y lograr una participación del 20% en ese mercado, en Partners nos dimos a la tarea de buscar nuevos mercados en los que podríamos llevar nuestra oferta y en los que podríamos contribuir a su crecimiento y conectividad. En esa búsqueda, vimos a Colombia como un destino atractivo pues es un país de más de 50 millones de habitantes, con uno de los costos más altos en los servicios de telefonía móvil, con clientes inconformes con el mercado y que constantemente están buscando cambiarse de operador. Una tasa de aproximadamente el 30%. 

Luego, con la ley TIC que abrió la puerta a la subasta del espectro, los planes comenzaron a alinearse y empezamos a ver las probabilidades de que en Colombia se dieran las transformaciones que logramos en Chile y Polonia. Y aquí estamos. 

D:¿Cuál ha sido la estrategia del fondo para dar ese aterrizaje? 

CB: Sin duda la atracción por entrar a este mercado la generó la subasta del espectro. El hecho de que el Gobierno abriera esta licitación en las bandas bajas y medias facilitó mucho los planes que tenemos para conectar a los desconectados en Colombia y a un sinnúmero de usuarios inconformes con los servicios de los operadores actuales. En este momento tenemos una estrategia de inversión de US$1.000 millones en los próximos 5 años, un importante plan de generación de empleo con un estimado de 2.000 puestos de trabajo en los siguientes dos años y, a pesar de la pandemia, seguimos positivos con el plan de inversión y a la espera de cómo se va desarrollando el mercado colombiano. A esto se une el concepto de la marca que está basado en entregar servicios de calidad, de invertir fuertemente en tecnología y en una cultura corporativa que se traduzca en mejor atención para nuestros clientes. 

D: Su participación en la subasta del espectro generó polémica. Además del error en el proceso, la multa emitida por el MinTIC generó un sinsabor en los participantes. Aún con esto, ustedes mantienen sus planes. ¿Qué ha cambiado desde entonces y cómo avanzan sus proyectos? 

CB: Han pasado muchas cosas desde ese momento. Se estableció la garantía de cumplimiento con el Gobierno por US$300 millones en los próximos cinco años; se realizó el pago correspondiente a US$30 millones por el uso de la licencia de espectro y se han realizado inversiones por 100 millones, recursos que corresponden a la inversión del primer año en el país. De igual manera, hemos reclutado a 220 talentos colombianos que se han sumado a este viaje, tenemos nuestras nuevas oficinas a las cuales esperamos llegar una vez se supere la emergencia. Adicionalmente, hemos avanzado en la construcción de los datacenters, dos en Bogotá y uno en Medellín. 

D: ¿Y el despliegue de infraestructura? 

CB: Se ha avanzado en el despliegue de la red, tanto de la comercial en las zonas principales como en la de las zonas rurales del país, que representan una parte importante de nuestros compromisos con el Gobierno en la asignación de espectro. En ese sentido, estamos en la búsqueda técnica de sitios estratégicos para ese despliegue en cinco de las principales ciudades. También se ha avanzado en el alquiler de sitios de las torres, con más de 5.500 contratos para ello. En los próximos seis meses esperamos tener un despliegue de 2.000 zonas. Por su parte, en las zonas rurales, tenemos un compromiso de conectividad de 674 sitios. De estos, la búsqueda técnica está alrededor del 65% y de estas el 35% ya tienen contratos para iniciar obras.

D: ¿Cómo ha sido iniciar este proceso en medio de la pandemia? 

CB: Realmente las cosas han marchado mejor de lo que pensaba. Hemos logrado la contratación de personal 100% virtual, hacer seguimiento a los avances en cada uno de los puntos estratégicos y hemos encontrado diferentes maneras de generar una cultura corporativa en medio de esta situación. Hay temas que son complejos de manejar desde lo virtual, pero me siento afortunado por todo lo que hemos logrado en estos últimos meses.

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