馃帳#Entrevista | Red compartida 5G es buena estrategia pero debe ser sostenible: ANE Colombia

El Director de la Agencia Nacional del Espectro, Miguel Anzola, asegura que la propuesta de compartir parte de la banda de 3.5 GHz a trav茅s de un modelo de empresa mayorista es una buena estrategia, pero el desaf铆o es la sostenibilidad.

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La Agencia Nacional del Espectro (ANE) concluy贸 la valoraci贸n de la banda estelar en la subasta de espectro prevista para diciembre: la banda de 3.5 GHz. Esto quiere decir que, al menos en lo t茅cnico, Colombia ya est谩 preparada para su primera licitaci贸n 5G.

En los siguientes cuatro meses, el tim贸n del barco lo tomar谩 el Ministerio de Tecnolog铆as de la Informaci贸n y las Comunicaciones (MinTIC) con la elaboraci贸n de las bases del concurso p煤blico. El desaf铆o adicional ser谩 integrar a la subasta su proyecto para crear una 鈥榬ed compartida鈥, a la que planea otorgar 100 MHz en el espectro de 3.5 GHz.

Miguel Anzola Espinosa, director de la ANE, considera que la idea de la cartera digital del gobierno de habilitar un modelo de compartici贸n en dicha banda, prioritaria para 5G, 鈥渆s una buena estrategia鈥 y 鈥渦na garant铆a de eficiencia鈥 en el uso del recurso radioel茅ctrico.

Pero lograr que la flecha llegue al c铆rculo central del arco depender谩 de garantizar la sostenibilidad de la red compartida, dice a DPL News el tambi茅n maestro en Ciencias Econ贸micas y en Ingenier铆a El茅ctrica.

La propuesta del Ministerio TIC consiste en crear una empresa p煤blico-privada con participaci贸n del Estado de 51 por ciento, que brinde capacidad mayorista y acceso al espectro de 3.5 GHz a todos los operadores que quieran sumarse con inversiones para llevar 5G a las zonas menos rentables para las compa帽铆as en solitario.

En entrevista, el director de la Agencia explica los posibles escenarios a los que dar谩 pie la subasta 5G, en la que se pondr谩n a disposici贸n de la industria 鈥昦dem谩s de la banda de 3.5 GHz鈥 algunas peque帽as porciones de frecuencias en otras bandas, como un bloque en el rango de 2.5 GHz que Tigo devolver谩 en octubre; as铆 como la visi贸n de Colombia para la asignaci贸n de la banda de 6 GHz a Wi-Fi 6.

DPL News: 驴C贸mo va la preparaci贸n del espectro de 3.5 GHz? Hace unos d铆as, el viceministro de Conectividad del Ministerio TIC, Walid David, dijo que la ANE estaba terminando la valoraci贸n de esta banda.

Miguel Anzola: En Colombia, tenemos ese espectro disponible ya desde hace rato. La banda de 3.5 GHz. Tenemos disponible 400 MHz. De acuerdo con lo que el Ministerio est谩 planteando, se estima que esa banda estar铆a para ser asignada a final de a帽o en el proceso de subasta. Los estudios de valoraci贸n ya han sido realizados. Estamos trabajando en temas relacionados con las condiciones t茅cnicas. Desde la ANE, en t茅rminos de preparaci贸n ya estamos listos.

El punto importante es garantizar la sostenibilidad de esa red compartida, el Ministerio tendr谩 que elaborar los mecanismos t茅cnicos, jur铆dicos y financieros que garanticen la sostenibilidad de esa operaci贸n

DPL News: 驴C贸mo eval煤an en la ANE la idea de entregar parte de la banda de 3.5 GHz a una empresa p煤blico-estatal como la red compartida?

Miguel Anzola: La ANE es totalmente neutral en este proceso, porque es un ente t茅cnico, lo que hace es planear el espectro y garantizar su disponibilidad. Los procesos de asignaci贸n, ya sea para un privado, un operador regional o nacional, o una red compartida, es un tema de pol铆tica p煤blica, est谩 en cabeza del Ministerio. Desde la perspectiva del espectro, compartir es una buena estrategia.

El punto importante es garantizar la sostenibilidad de esa red compartida, el Ministerio tendr谩 que elaborar los mecanismos t茅cnicos, jur铆dicos y financieros que garanticen la sostenibilidad de esa operaci贸n. Pero, sobre todo, lo interesante de este esquema es que permite el acceso al espectro a m煤ltiples operadores para quien lo necesite y lo pueda utilizar en la parte del pa铆s que lo requiera. Ese es un tema bastante 煤til.

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DPL News: 驴Considera que esa propuesta promover铆a un uso eficiente del espectro radioel茅ctrico?

Miguel Anzola: Realmente s铆. La cantidad de espectro que se ha planeado es bastante grande, estamos hablando de 400 MHz. Se estima que los operadores podr铆an tener un espectro del orden de 100 MHz, que es lo que se est谩 usando de manera recurrente a nivel internacional.

Muchos pa铆ses est谩n asignando espectro 5G de esta magnitud, porque las necesidades de la industria requieren anchos de banda mucho m谩s grandes que los de las tecnolog铆as actuales hasta 4G. Por otro lado, ofrecen nuevas condiciones de ultra banda ancha, ultra baja latencia y mayor densidad de dispositivos. 

Operadores con cobertura nacional con anchos de banda de 100 MHz es un uso razonable, valorado como adecuado a nivel internacional. Y para nivel regional, pueden ser anchos de banda un poco m谩s peque帽os, pero que nos permiten tambi茅n que las mismas frecuencias sean usadas en diferentes regiones geogr谩ficas de manera simult谩nea sin que unos operadores afecten a los otros.

Eso nos garantiza que podamos usar ese espectro por varios operadores, en varias regiones, para diferentes usos, ya sea la industria o mercado masivo, y por lo cual podemos decir que ese uso s铆 es eficiente.

DPL News: Hay 400 MHz disponibles en la banda de 3.5 GHz. El viceministro de Conectividad, Walid David, plantea entregar este espectro de manera nacional y regional. 驴C贸mo ve este planteamiento?

Miguel Anzola: De acuerdo con la informaci贸n aportada por los interesados en un proceso abierto y participativo, encontramos que hay operadores que prestan servicio a nivel nacional y ellos est谩n interesados en tener tambi茅n asignaciones con licencias de cobertura nacional.

Pero tambi茅n hay otros operadores regionales 鈥como ETB o EMCALI鈥 que buena parte de su negocio est谩 enfocada en la zona metropolitana de las ciudades y ellos tambi茅n tienen inter茅s en participar en este proceso, en que se les pueda asignar frecuencias regionales.

Asimismo, hay industrias productivas que podr铆an tener inter茅s en licencias de tipo regional para aplicaciones muy particulares. Cabr铆an ambas posibilidades. Las licencias regionales podr铆an enfocarse en ciudades o zonas rurales. De ah铆 la importancia de establecer condiciones t茅cnicas adecuadas, para que las redes que se implementen de manera regional puedan funcionar de forma simult谩nea sin que unas afecten a las otras.

DPL News: 驴Podr铆a ser que el escenario quede con m谩ximo tres operadores con 100 MHz a nivel nacional? Tomando en cuenta que el gobierno piensa dar 100 MHz a su proyecto de red compartida.

Miguel Anzola: Ese es un escenario que puede ser factible. La red compartida es un escenario que plantea el Ministerio, que est谩 proponiendo para ser usada por diferentes operadores. De esa manera, se comparte el uso de espectro. Es una red compartida con cobertura nacional, pero que puede llegar a cualquier parte del pa铆s donde el que lo necesite lo pueda usar. Compartir espectro es una garant铆a de eficiencia.

Podr铆amos hablar entonces de que podr铆an existir tres operadores con bloques de 100 MHz, o podr铆amos tener un escenario de una red compartida. Esto no es definitivo, porque depende de las manifestaciones de inter茅s de los participantes. Eventualmente, podr铆a haber cuatro operadores con 80 MHz cada uno, y podr铆a haber una red compartida con un bloque de 80 MHz. El Ministerio sacar谩 la idea final una vez que complete los estudios realizados.

DPL News: 驴Qu茅 elementos analiza la ANE en la valoraci贸n de este espectro?

Miguel Anzola: Esta banda es reconocida como una banda pionera para el despliegue de 5G. Ya se defini贸 un marco normativo para el otorgamiento de permisos; se trabaj贸 en el esquema de gesti贸n para la administraci贸n de este espectro; el a帽o pasado, se adelantaron los permisos temporales a los operadores para realizar pruebas. El Ministerio otorg贸 permisos por seis meses.

Desde la ANE, realizamos las gestiones t茅cnicas necesarias. La parte de pruebas es muy importante porque los operadores tienen que probar la tecnolog铆a, para asegurarse de que las redes funcionen bien cuando entren al mercado masivo. Nosotros definimos el marco normativo para las pruebas.

Dentro de los aspectos t茅cnicos que estamos mirando, est谩 la sincronizaci贸n entre redes: los permisos que se asignar谩n se har谩n tomando en cuenta a la pluralidad de interesados; es decir, varios operadores podr谩n acceder al espectro. Pero la idea es que las redes funcionen sin interferir entre ellas a nivel nacional e internacional.

DPL News: La ANE se encarga de los elementos t茅cnicos y las bases de la subasta le toca al Ministerio. Espec铆ficamente, 驴de qu茅 manera participa la Agencia en el dise帽o de la licitaci贸n?

Miguel Anzola: Acompa帽amos al Ministerio como asesores t茅cnicos en los preparativos relacionados con la subasta, y en lo que tiene que ver con asuntos de espectro: los tama帽os de los bloques, el preparativo de la forma en c贸mo se realiza la subasta. No solamente se estimar铆a subastar el espectro de 3.5 GHz para 5G, sino tambi茅n habr铆an bloques que se utilizan en 4G, como son en la banda de 2.5 GHz y algunas porciones, peque帽os bloques disponibles en este momento鈥.

DPL News: 驴Entonces en el concurso de diciembre se van a incluir las frecuencias remanentes de la subasta de 2019?

Miguel Anzola: As铆 es, es lo que el Ministerio ha anunciado. Son bloques que quedaron en bandas bajas por debajo de 1 GHz. Eventuales bloques de algunos operadores que devolver谩n alg煤n espectro en la banda de 2.5 GHz. El paquete central es el de la banda de 3.5 GHz.

DPL News: 驴Cu谩l es el espectro de 2.5 GHz que se va a devolver? 驴Una licencia que terminar谩?

Miguel Anzola: Se trata de un permiso de un operador que en este momento tiene suficiente espectro, entonces ha manifestado que va a devolver un bloque de 5 GHz. Se trata, concretamente, del operador Tigo. Recordemos que en el a帽o 2010, UNE adquiri贸 una cantidad de frecuencias en la banda de 2.5 GHz y despu茅s Tigo compr贸 espectro en la misma banda.

Cuando se hace la fusi贸n entre ambas, sumadas las cantidades de espectro, observan que cuentan con m谩s espectro del que estiman utilizar. Tan pronto se termine el permiso de uso, nos anunciaron que van a devolver un peque帽o bloque.  La licencia vence en octubre, as铆 que la idea es incluir el bloque en la subasta de diciembre.

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El espectro de 26 GHz va a quedar totalmente liberado en el a帽o 2026

DPL News: En algunos pa铆ses el espectro de 26 GHz se est谩 asignando al mismo tiempo que 3.5 GHz. 驴Cu谩l es la disponibilidad de la banda de 26 GHz en Colombia?

Miguel Anzola: Ese espectro va a quedar totalmente liberado en el a帽o 2026. La banda de entre 26 a 28 GHz en Colombia tiene una utilizaci贸n con algunos enlaces dedicados en algunas ciudades, pero no son muchos. Es evidente que esos permisos estar谩n hasta 2028 贸 2029, en esa 茅poca ya podr铆a estar libre totalmente ese espectro.

Sin embargo, un mecanismo que se puede emplear es asignar el espectro, de manera regional o nacional, donde no est谩 siendo ocupado, o con la salvedad de los enlaces que se est谩n utilizando, porque son enlaces punto a punto, enlaces de corto alcance. La utilizaci贸n de ese espectro no es dif铆cil. En Colombia, podr铆a darse, por ejemplo, un uso de ese espectro si se establece una restricci贸n para los enlaces en algunas ciudades o zonas. Pero en el resto se podr铆a usar.

El hecho de que tengamos unos enlaces en la banda de 26 GHz a nivel nacional no significa que el espectro no se pueda utilizar. Son muy poquitos enlaces los que tenemos en regiones muy delimitadas. Lo podr铆amos hacer. O la otra posibilidad es trabajar con los asignatarios para solicitar la migraci贸n a otras bandas de frecuencias.

DPL News: 驴Alrededor de cu谩ntos megahertzios habr铆a disponibles en esta banda de 26 GHz?

Miguel Anzola: Estamos hablando del orden de 3.5 GHz. De esos, se har铆a restricci贸n para entre 25,263 MHz y 26,450 MHz. F谩cilmente, se podr铆an usar 2 GHz en t茅rminos generales que est谩n totalmente libres. El otro rango tiene compromisos con ciertos enlaces.

Podr铆a ser que nos inclinemos por el uso de toda la banda en baja potencia en interiores para Wi-Fi

DPL News: En diciembre de 2020, la ANE y el MinTIC abrieron una consulta sobre la asignaci贸n de la banda de 6 GHz. 驴C贸mo va ese proceso? 驴Cu谩ndo tendremos una definici贸n de Colombia?

Miguel Anzola: En ese proceso hemos trabajado bastante, hemos tenido mucha interacci贸n con operadores, fabricantes, gremios a nivel nacional e internacional y dem谩s. Lo m谩s reciente que hemos tenido son reuniones de trabajo con operadores m贸viles y con fabricantes de equipos Wi-Fi. Hay posiciones encontradas, es natural, pero poco a poco la industria se va acomodando.

La industria est谩 ofreciendo soluciones que permiten detectar autom谩ticamente el uso del espectro y limitar de alguna manera el espectro que pudiera estar disponible para Wi-Fi. Pero lo que vemos es que, de manera generalizada en el entorno internacional, hay una tendencia a usar ese espectro de 6 GHz para acceso no licenciado, en conexiones de Wi-Fi, pero en zonas interiores y con baja potencia.

En lo que hemos explorado, no se dice mucho del uso de esta banda para operadores m贸viles con alta potencia y en exteriores. Todav铆a falta un desarrollo grande en t茅rminos de las conversaciones a nivel internacional, porque eso est谩 programado para la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones (CMR) de 2023.

Pero la industria se est谩 organizando de manera que se pueda usar esta banda para acceso Wi-Fi en zonas interiores y con baja potencia. Esa es la tendencia que vemos en las Am茅ricas. Todos los pa铆ses se est谩n alineando en este sentido, quiz谩s lo que nos falta por ver es el caso de Argentina que todav铆a no se ha pronunciado.

En Colombia, estimamos que podr铆a ser, sin que sea una afirmaci贸n categ贸rica, que nos inclinemos por el uso de toda la banda en baja potencia en interiores para Wi-Fi, y en exteriores ser谩 lo que se defina en la CMR-23. De todas maneras, estamos atentos a unos documentos que est谩 elaborando el gremio de los m贸viles y el de los fabricantes de equipos. Estimamos que ya por estos d铆as se estar谩n comunicando. Y creemos que hacia finales de septiembre ya se podr铆a tener alguna definici贸n por parte de Colombia.