La empresa estadounidense Seaborn, operadora del cable submarino Seabras-1 que conecta Brasil con Estados Unidos, se declaró en bancarrota en los últimos días de 2019 ante dos subsidiarias responsables de la operación del activo. La solicitud establece que ni Seabras-1 Bermuda ni Seabras-1 USA podrán pagar una deuda de 149.2 millones de dólares.

Según la petición presentada ante el tribunal de Nueva York, ha habido un gran cambio en la industria de las telecomunicaciones submarinas desde la contratación del financiamiento por cable, lo que ha frustrado las expectativas. Las compañías creían que podían financiar el proyecto a través de acuerdos de uso irrevocables, mediante los cuales terceros anticipan pagos de uso garantizados a largo plazo por cable. De esta manera, el dinero de la financiación se pagaría antes del vencimiento.

Pero en la práctica, la demanda de arrendamiento de capacidad sólo se vio a través de contratos a corto plazo con pagos mensuales y volúmenes muy por debajo de las expectativas.

Las compañías dicen que poco después del lanzamiento de la iniciativa de construcción Seabras-1, surgió un competidor, multiplicando la capacidad de tráfico entre Brasil y Estados Unidos. El nombre no se menciona, pero en el periodo se construyeron cables Monet, de Angola Cables y Google, y Brusa, de Telxius.

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Reestructuración

El asunto se trata como una reestructuración para mejorar la administración de los recursos financieros del grupo. El objetivo sería renegociar la deuda y obtener un cambio en el cronograma de amortización del monto principal de la deuda contraída por la construcción del cable.

Seaborn asegura que los clientes de Seabras-1 continuarán siendo atendidos normalmente y que la declaración de quiebra de las filiales no afectará las actividades de la matriz. La expectativa informada es que el proceso se completará en los próximos meses, preferiblemente en el segundo trimestre de 2020. Con 10.8 mil kilómetros de extensión, 25 años de vida y 72 Mbps de capacidad, Seabras-1 ha estado en funcionamiento desde agosto de 2017.

En 2018, el activo generó 12.9 millones de dólares en ingresos, mientras que en los primeros nueve meses de 2019, se facturaron 11.9 millones de dólares.

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