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Pese a la diversidad ling眉铆stica y la separaci贸n mar铆tima, pues en el Caribe se hablan otras lenguas como el ingl茅s y el franc茅s, aparte del espa帽ol que prevalece en la Am茅rica Latina continental, para David Cox ambas regiones no est谩n desvinculadas.聽

鈥淵o creo que en el Caribe tenemos un gran trato de solidaridad con Am茅rica Latina, en t茅rminos de la ambici贸n de nuestra gente, nuestros gobiernos y nuestros operadores para transformar nuestras sociedades en verdaderas econom铆as digitales鈥, asienta el presidente de la Asociaci贸n Caribe帽a de Organizaciones Nacionales de Telecomunicaciones (CANTO). 

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En esta entrevista, el presidente de la asociaci贸n, que agrupa a los principales operadores de telecomunicaciones de la regi贸n, habla con DPL News sobre el estado de la conectividad en el Caribe tras la emergencia sanitaria por la pandemia de Covid-19, las recomendaciones regulatorias de la industria a las autoridades nacionales, el incipiente despliegue de 5G y los desaf铆os del proceso de transformaci贸n digital de la regi贸n caribe帽a

Diagn贸stico de la conectividad en el Caribe tras la pandemia de Covid-19

Cox explica que la regi贸n del Caribe tiene altas tasas de penetraci贸n de banda ancha m贸vil, que superan incluso el 100 por ciento; sin embargo, las de servicios de Internet fijo son bajas, por lo que a煤n permanece como el principal reto para los pa铆ses caribe帽os. 

El principal desaf铆o es la baja densidad poblacional de las zonas rurales remotas: 鈥Es muy caro extender las redes en algunas partes de Am茅rica Latina, porque puede que haya bloques de personas, pero el n煤mero de gente que vive ah铆 no es suficiente para cubrir el costo de extender la red en esas 谩reas, y generalmente son 谩reas rurales remotas y donde hay mucha pobreza las que est谩n desconectadas y m谩s necesitan de la conectividad鈥. 

Mejores pr谩cticas regulatorias

El presidente de CANTO explica que subsanar esa brecha requiere que los operadores inviertan m谩s y se asocien con los gobiernos para conseguirlo. Fruto de esta colaboraci贸n destaca, en primer lugar, que existan buenas pol铆ticas de espectro por parte de los reguladores.

Cox, quien tambi茅n es jefe de Asuntos Regulatorios de Cable & Wireless-Caribe, se帽ala que hay un muy buen modelo en el que las autoridades regulatorias y los gobiernos subsidian el despliegue de infraestructura mediante los fondos de servicio universal (FSU) en las 谩reas donde existe ese problema. 

Explica que los subsidios podr铆an darse para categor铆as espec铆ficas de clientes: como hogares de bajos ingresos o aquellos que tienen estudiantes en casa, con el compromiso de que los operadores brinden servicios de Internet de menores velocidades a bajo costo, del que el gobierno cubrir铆a una parte a fin de 鈥conectar a tantas personas tan r谩pido como sea posible鈥, algo similar a lo que hace la Comisi贸n Federal de Comunicaciones (FCC) de Estados Unidos.

Yo creo que los operadores tienen el deber de intentar llegar con nuevas propuestas, nuevos productos que est茅n dirigidos a esos tipos de hogares鈥, sentencia. 

Y, como alternativa plantea que, en caso de que no existan dichos fondos, incentiven las inversiones a trav茅s de exenciones fiscales. 鈥淟os gobiernos podr铆an otorgarles a los operadores una reducci贸n impositiva en proporci贸n a la cantidad que ellos planean invertir鈥. 

Otras dos claves para la adopci贸n de los servicios fijos y m贸viles, a juicio de Cox, son la asequibilidad y la conciencia sobre la importancia de tenerlos, los cuales se acrecentaron durante la pandemia.

Como fue la regi贸n m谩s afectada econ贸micamente por la contingencia sanitaria, Am茅rica Latina y el Caribe ahora tiene el segundo Internet m贸vil menos asequible del mundo, seg煤n el Informe sobre el Estado de Conectividad a Internet M贸vil 2021, de la GSMA.  

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El mismo reporte se帽ala que 260 millones de latinoamericanos y caribe帽os viven en zonas donde hay cobertura m贸vil, pero no tienen acceso, por lo que es urgente reducir la brecha de uso, que en la regi贸n es del 40 por ciento.

Demanda y asequibilidad: los principales desaf铆os del Caribe

Para atender estos dos factores, la asequibilidad y la demanda, Cox apela a una respuesta coordinada entre el sector p煤blico y el sector privado.

Nosotros siempre hemos reconocido que la asequibilidad es un asunto clave: cada vez que hablamos con los gobiernos entendemos que la asequibilidad es un problema mayor. Todos nuestros miembros han reconocido una gran urgencia en tratar de resolver este problema. As铆 que todos nosotros estamos trabajando duro para crear nuevos paquetes para proveer una nueva conexi贸n y nuevos servicios a los clientes que apuntan al asunto de la costeabilidad鈥, explica.

鈥淎ntes de la pandemia, algunas personas cre铆an que pod铆an sobrellevarla sin una conexi贸n. Ahora, debido a la Covid-19, cada vez m谩s y m谩s gente est谩 empezando a reconocer que es crucial tener una conexi贸n en casa, para saber lo que est谩 pasando, obtener informaci贸n, poder acceder a los servicios y un amplio rango de cosas鈥, contin煤a.

鈥淎s铆 que la pandemia est谩 haciendo parte del trabajo鈥, prosigue. 鈥淧ero tambi茅n pienso que el que los gobiernos trabajaran m谩s duro para brindar servicios en l铆nea ayudar铆a a incrementar la demanda para esas personas que no reconocen la necesidad. Creo que los gobiernos podr铆an ayudar a catalizar la demanda por los servicios digitales si la gente supiera que m谩s servicios gubernamentales est谩n disponibles en l铆nea鈥.  

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Para el presidente de CANTO, la principal ventaja de la implementaci贸n de los tr谩mites digitales estriba en que les permite ahorrar mucho tiempo a los habitantes, sobre todo a aquellos de las comunidades rurales que se encuentran muy alejadas de los centros urbanos, y salvar las grandes distancias que necesitan transportarse para cumplir con sus requerimientos burocr谩ticos.

Cox explica que la Asociaci贸n aspira a desempe帽ar un papel protag贸nico en esta 谩rea a trav茅s de tres ejes: ser un foro para discutir las pol铆ticas p煤blicas y las estrategias necesarias para cerrar la brecha digital, negociar con los gobiernos del Caribe sobre las acciones espec铆ficas que pueden hacer para mejorar las tasas de penetraci贸n en los pa铆ses y traer a las mejores mentes de la industria para discutir estos asuntos y descubrir qu茅 pueden hacer para abordar estos desaf铆os.  

La regulaci贸n inhibe el despliegue de 5G en el Caribe

Ante la pregunta sobre si es necesario lograr primero la universalizaci贸n de la cobertura 4G o trabajar desde ahora en el despliegue de 5G, y cu谩l es la posici贸n de CANTO y el estado del Caribe en este momento, David Cox responde: 

Nosotros ya estamos trabajando en el despliegue de 5G. Yo creo que en el Caribe, y probablemente tambi茅n en Am茅rica Latina, estamos localizados en una parte del mundo que est谩 atr谩s. Y estamos tratando de ponernos al d铆a. Y yo creo que, realmente, todos nuestros operadores est谩n tratando de desplegar 5G tan r谩pido como sea posible, porque reconocemos que 5G es transformacional para nosotros, pero tambi茅n para los pa铆ses. 5G realmente ayudar谩 a resolver algunos de los problemas tecnol贸gicos y a llenar algunas brechas. Y los gobiernos latinoamericanos est谩n preocupados al respecto: la nueva red ayudar谩 a los pa铆ses a mantenerse al d铆a y dar un salto en su camino tecnol贸gico鈥, sentencia.

鈥淓l problema para nosotros en el Caribe es que un gran n煤mero de agencias regulatorias est谩n muy atr谩s. Estamos atr谩s. As铆 que, muchos operadores est谩n diciendo: 鈥楨stamos preparados para hacer una inversi贸n en 5G, para llevarlo a sus pa铆ses鈥. T煤 necesitas el espectro para hacer eso, y lo que hemos encontrado es que las pol铆ticas de espectro en la regi贸n en 5G est谩n muy atr谩s. Las autoridades regulatorias simplemente no han puesto el marco, y esto realmente est谩 lastimando el desarrollo tecnol贸gico de la regi贸n, nos est谩 manteniendo atr谩s鈥. 

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鈥淥tras partes del mundo se mantienen a la cabeza. Nosotros tenemos algunos 茅xitos, por ejemplo, en Surinam, donde tuvimos el primer lanzamiento 5G en el Caribe, y en muchos pa铆ses. As铆 que ha habido algunos 茅xitos modestos, pero necesitamos tener 5G desplegado a lo largo de la regi贸n caribe帽a, y la regulaci贸n lo est谩 retardando. Nuestras agencias regulatorias no son lo suficientemente r谩pidas en la liberaci贸n del espectro. As铆 que este es un problema mayor para todos nosotros鈥, declara. 

Cox est谩 convencido de que, para salvar este escollo y acelerar el proceso, la clave es la liberaci贸n del espectro.

– 驴Qu茅 tienen que hacer los reguladores para avanzar el despliegue de 5G?

– Necesitan hacer que el espectro est茅 disponible. Necesitan priorizar la reforma de ese espectro, cambiando su uso, para que pueda ser adjudicado a los operadores para desplegar 5G. Y necesitan hacerlo r谩pidamente, por lo que deben iniciar reexaminando sus pol铆ticas y sus planes nacionales de espectro. Y tienen que consultarlo con la industria, para que ella pueda darles una idea de cu谩les son sus necesidades. El asunto clave es hacer que las agencias regulatorias en el Caribe entiendan que la urgencia de liberar el espectro es muy dif铆cil. Hay algunos operadores en el Caribe que todav铆a est谩n peleando con los reguladores en el espectro 4G. As铆 es cu谩n mal est谩 en algunos mercados. Y, a menos que el Caribe entienda por qu茅 las pol铆ticas de espectro necesitan ser reformadas, por qu茅 el despliegue de 5G necesita ser priorizado, su desarrollo ser谩 retardado en t茅rminos del viaje de su transformaci贸n digital

Yo creo que Am茅rica Latina puede tener la oportunidad de dar un salto si los pa铆ses son m谩s eficientes en liberar espectro 5G, pero nuestra mayor preocupaci贸n aqu铆 como operadores es que obtener espectro adecuado para lanzar servicios 5G ha demostrado ser un desaf铆o en la mayor parte del Caribe鈥, refuerza. 

Am茅rica Latina y el Caribe: un desaf铆o y una oportunidad com煤n

Cox es claro y contundente en su mensaje final: 鈥淓stamos en solidaridad en t茅rminos de la ambici贸n que tenemos: es una aspiraci贸n compartida transformar nuestras sociedades usando estas tecnolog铆as. Reconocemos su incre铆ble potencial y, por supuesto, el otro punto m谩s importante es que la transformaci贸n para el Caribe y Am茅rica Latina es a煤n m谩s urgente ahora. Nuestras sociedades corren el riesgo de quedarse atr谩s a consecuencia de la pandemia. Nuestros gobiernos tienen que cooperar. Tenemos que cooperar en algunas de las pol铆ticas, particularmente en espectro, y eso podr铆a tener un gran impacto, pero tambi茅n en pol铆ticas alrededor de los impuestos y el precio. Y necesitamos aprender de los dem谩s cu谩les son las mejores pr谩cticas. Tenemos un desaf铆o compartido, pero quiz谩s tambi茅n una oportunidad de tratar de generar los resultados correctos.