A pesar de la reducción de sus ingresos, la división funcional de BT que administra la red nacional de banda ancha, Openreach, aumentó la meta de hogares pasados con fibra óptica para los próximos años y continúa acelerando el despliegue de la banda ancha ultrarrápida.

En el año que finalizó el 31 de marzo de 2019, los ingresos totales de BT bajaron 1 por ciento a 23 mil 459 millones de libras esterlinas debido a las reducciones de precio regulados de Openreach, entre otras causas.

La división de infraestructura obtuvo ingresos por 5 mil 075 millones de libras esterlinas en el año, 4 por ciento menos que los 5 mil 285 millones de libras esterlinas reportados un año atrás. La disminución se debe principalmente a la reducción de precios.

Si se analiza por trimestre, se puede observar que salvo un crecimiento que hubo en el tercer trimestre fiscal de 2017/2018, los ingresos de Openreach se fueron manteniendo en el entorno de mil 200 millones de libras esterlinas por trimestre.

El Ebitda de esta unidad bajó 11 por ciento en el año fiscal, lo que refleja la disminución de los ingresos y el aumento de los costos (+ 3% interanual). El Ebitda también se fue moderadamente reduciendo trimestre a trimestre en los últimos dos años.

Pero el gasto de capital en el año fiscal finalizado el 31 de marzo pasado fue de 2 mil 100 millones de libras esterlinas, 22 por ciento más gracias a las inversiones en fibra óptica.

BT confirmó oficialmente la separación legal de Openreach el año pasado, luego de transferir 31 mil empleados a la división de infraestructura fija, debido a compromisos que le exigió la Oficina de Comunicaciones del Reino Unido (Ofcom).

Openreach quedó como una compañía independiente dentro del grupo BT, para poner fin a las preocupaciones del sector que mantenía sobre las prácticas de la compañía de BT.

Mejoras en el despliegue de infraestructura

De acuerdo con su reporte trimestral, en el cuarto trimestre fiscal que terminó en marzo, Openreach mejoró la provisión del servicio de banda ancha fija, llevando a 12 días máximo la instalación de la prestación. También redujo 2 por ciento el número de fallas en la red de cobre, lo que hizo aumentar el rendimiento de reparación a tiempo de los productos de voz y banda ancha de 81 por ciento que tenían en 2017 a 86 por ciento que registró a finales de marzo.

Además, aclaró que cumplió con las 42 medidas de nivel de servicio mínimo de cobre y fibra que le impuso la Ofcom. En el informe más reciente sobre la separación legal de Openreach, el regulador declaró que estaba “ampliamente satisfecho con el progreso” y que se habían cumplido todos los compromisos entre BT y Openreach. Aunque hay que esperar a junio próximo para el informe anual de Ofcom.

En el año, llegó a 3.2 millones de casas pasadas en fibra óptica ultrarrápida, lo que incluye 2 millones con Gfast (fibra híbrida) y 1.2 millones con FTTP (fibra óptica hasta las instalaciones, por sus siglas en inglés), lo que hicieron que a la fecha tenga una red que cubre 27.4 millones de hogares pasados con banda ancha. En el último periodo anunció que llegó a un ritmo de 20 mil instalaciones con FTTP por semana.

Como se ve en la tabla siguiente, en el cuarto trimestre fiscal de 2017/2018 (correspondiente a marzo de 2018, que coincide con los meses donde cristalizó su separación) se vislumbra el principal salto en el despliegue de la fibra.  

Evolución de la red de Openreach – hogares pasados en miles

Red – Instalaciones Pasadas1T17/182T17/183T17/184T17/181T18/192T18/193T18/194T18/19
Total red26,11426,38226,74926,94427,08727,22027,28027,479
Gfast842143931,0151,1171,2901,7082,020
FTTP3984314935676316828931,247

En cuanto a su cantidad de clientes, a finales de marzo llegó a 21 millones de clientes de banda ancha (entre fibra y cobre), con un crecimiento constante en los últimos dos años. De total reportado ahora, 306 mil son FTTP.

Otros son los planes que la diferencian de su casa matriz BT, porque mientras el nuevo CEO de la compañía, Philip Jansen, planea reducir 25 por ciento de su plantilla laboral, en Openreach siguen invirtiendo en capacitación y empleados: este año contrató más de 3 mil 500 ingenieros para respaldar el despliegue de la red y mejoras del servicio y se anunció que contratará otros 2 mil 700 el próximo año.

Estas inversiones se comienzan a ver a nivel país. De acuerdo con las más recientes cifras de Ofcom, los servicios de FTTH ya están disponibles en 7 por ciento de las propiedades de todo el país, según su informe Connected Nation. El aumento en la disponibilidad coincide con el lanzamiento de Fiber First de Openreach, el Proyecto Lighting de Virgin Media y la asociación continua de CityFibre con Vodafone.

De acara al futuro, la compañía aumentó los objetivos de FTTP por cubrir: pasó de 3 a 4 millones de hogares y empresas para marzo de 2021 y una ambición de 15 millones para 2025, cuando antes tenía previsto alcanzar ese año 10 millones.   

También lanzó una consulta pública para proveedores de comunicaciones para conocer su opinión sobre la mejor manera de migrar a sus clientes minoristas de las conexiones de cobre a FTTP y el proceso para apagar los servicios heredados.

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